BARBER EUNICE (1974- )

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Née le 17 novembre 1974 à Freetown (Sierra Leone), Eunice Barber est remarquée pour ses qualités athlétiques par Dominique Dufour, attaché culturel à l'ambassade de France, qui l'initie à l'heptathlon alors qu'elle est âgée de quatorze ans et l'encourage à venir en France. Elle s'installe à Reims en 1992. Entraînée par Henry Elliott, elle se classe quatrième de l'heptathlon lors des Championnats du monde en 1995. À partir de 1996, elle s'entraîne avec Claude Monot puis François Pépin. Naturalisée française le 8 février 1999, elle bat, le 23 juillet, le record de France du saut en longueur (7,01 m). Les 21 et 22 août 1999 à Séville, Eunice Barber, qui réalise notamment 12,89 s sur 100 mètres haies, 1,93 m en hauteur et 6,86 m en longueur, devient championne du monde de l'heptathlon, avec un total de 6 861 points (record de France). Spontanée et souriante, Eunice Barber charme le public et offre à la France, qui a su lui fournir les conditions nécessaires à sa préparation, une médaille d'or mondiale.

Eunice Barber

Photographie : Eunice Barber

Photographie

Le 22 août 1999 à Séville, l'athlète française originaire de Sierra Leone Eunice Barber réalise 6,86 mètres au saut en longueur. Il s'agit de la cinquième des sept épreuves de l'heptathlon, et cette performance lui permet d'accentuer son avance sur la Britannique Denise Lewis. Au terme du... 

Crédits : Stu Forster/ Allsport/ Getty

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Perturbée par des blessures, Eunice Barber aborde les jeux Olympiques de Sydney en petite condition et abandonne. En 2001, alors qu'elle s'entraîne désormais avec Bob Kersee, elle se présente en favorite de l'heptathlon lors des Championnats du monde d'Edmonton : trois essais mordus au lancer du poids, et ses espoirs s'envolent. En 2003, lors des Championnats du monde à Paris - Saint-Denis, elle obtient d'abord, le 24 août, la médaille d'argent de l'heptathlon (6 755 points), battue par la jeune Suédoise Carolina Klüft (7 001 points) ; le 30 août, grâce à un bond à 6,99 m à son dernier essai, elle remporte la médaille d'or du saut en longueur, faisant chavirer le Stade de France dans le bonheur.

En 2005, lors des Championnats du monde d'Helsinki, l'heptathlon est de nouveau l'occasion d'une lutte acharnée entre Carolina Klüft et Eunice Barber. Finalement, la Suédoise s’impose de peu (6 887 points, contre 6 824 points). Eunice Barber obtient également la médaille de bronze du sau [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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KLÜFT CAROLINA (1983- )

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
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Athlète suédoise née le 2 février 1983 à Boras (province du Sjuhärad), spécialiste des épreuves combinées. Carolina Klüft est initiée au sport par sa mère, une ancienne championne de saut en longueur, qui s'occupe des enfants au sein du club de Växjö. La jeune fille montre vite ses qualités, et, à partir de l'âge de seize ans, travaille plus spécifiquement avec Agne Bervall. Ce dernier lui fait a […] Lire la suite

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BARBER EUNICE (1974- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/eunice-barber/