WELTY EUDORA (1909-2001)

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Courte et dense comme un texte poétique, l'œuvre d'Eudora Welty franchira les âges parce qu'elle prend racine dans la tradition américaine qui ne cesse d'inventer et d'innover. Au-delà de la coloration régionale qui séduit les lecteurs, cette œuvre expérimentale est la matrice de l'écriture postmoderne aux États-Unis, et marque l'avènement d'une littérature libérée du poids de la culpabilité et des clichés sur le Sud.

Eudora Welty aime à dire qu'elle est née un 13 avril comme Thomas Jefferson, père fondateur de la démocratie américaine, et fait de cette coïncidence le signe de son engagement d'écrivain américain. « J'ai toujours dénoncé l'injustice », écrit-elle dans Must the Novelist Crusade ?, un essai paru en 1965 au plus fort du Mouvement pour les droits civiques, à propos desquels elle récuse l'exploitation idéologique et polémique qui nuit à l'exigence esthétique et à la portée universelle du message. Elle écrit l'indignation et la douleur des luttes fratricides dans deux des plus belles nouvelles sur le mouvement des droits civiques : Where Is the Voice Coming From ? (1963) et The Demonstrators (1966), et assume la totalité de l'héritage américain avec Powerhouse (1941) dont la forme s'inspire du jazz, affirmant ainsi superbement que celui-ci représente la grande contribution de l'Amérique à l'art du xxe siècle.

Née en 1909 à Jackson, dans le Mississippi, Eudora Welty, auteur de nouvelles, de romans et d'essais sur l'écriture, apprend le goût de l'aventure intellectuelle et la force du langage qui fonde les rapports humains dans une famille cultivée où le racisme n'a pas cours, venue de l'Ohio et de la Virginie de l'Ouest. Ses études supérieures dans le Wisconsin puis à New York, où elle obtient un diplôme dans la discipline nouvelle qu'est la publicité, lui ouvrent le champ de la modernité. New York restera pour Welty le lieu fertile de l'expérience audacieuse, où, lors de multiples séjours elle viendra se ressourcer. Au temps de sa jeunesse, les spectacles de théâtre et de music-hall, qu'elle fréquentait assidûment, comme les expositions de peinture, lui ap [...]

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Pour citer l’article

Danièle PITAVY-SOUQUES, « WELTY EUDORA - (1909-2001) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/eudora-welty/