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WEBER ERNST HEINRICH (1795-1878)

Anatomiste et physiologiste allemand, dont le nom reste attaché au problème du seuil différentiel, Weber fut professeur à l'Université de Leipzig, de 1818 jusqu'à sa mort. Il publia, en 1851, un ouvrage sur le sens du toucher et la sensibilité générale (Der Tastsinn und das Gemeingefühl).

Les recherches de Weber, qui fut un expérimentateur très minutieux, ont porté sur la circulation sanguine et sur le sens tactile. L'étude de ce dernier domaine devait le mener à énoncer la loi de la plus petite différence perceptible ou du seuil différentiel, loi selon laquelle celui-ci est une fraction constante de l'excitant. Weber travailla en effectuant des comparaisons de poids, mais étendit ultérieurement ses recherches aux domaines auditif et visuel. Il est considéré comme un précurseur de la psychophysique. Sa loi a, en effet, permis à Fechner (qui, le premier, parla de la « loi de Weber » à propos du seuil différentiel) de formuler la loi logarithmique connue sous le nom de « loi de Weber-Fechner ».

— Georges THINÈS

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Écrit par

  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • PSYCHOPHYSIQUE

    • Écrit par Muriel BOUCART
    • 1 852 mots
    • 1 média
    ...Différentes méthodes expérimentales ont été développées pour mesurer les seuils perceptifs. La plupart d’entre elles ont été développées au xixe siècle par Weber et Fechner. Les méthodes les plus classiques sont la méthode des limites, la méthode constante et la méthode d’ajustement avec une version pour...

Voir aussi