WEBER ERNST HEINRICH (1795-1878)

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Anatomiste et physiologiste allemand, dont le nom reste attaché au problème du seuil différentiel, Weber fut professeur à l'Université de Leipzig, de 1818 jusqu'à sa mort. Il publia, en 1851, un ouvrage sur le sens du toucher et la sensibilité générale (Der Tastsinn und das Gemeingefühl).

Les recherches de Weber, qui fut un expérimentateur très minutieux, ont porté sur la circulation sanguine et sur le sens tactile. L'étude de ce dernier domaine devait le mener à énoncer la loi de la plus petite différence perceptible ou du seuil différentiel, loi selon laquelle celui-ci est une fraction constante de l'excitant. Weber travailla en effectuant des comparaisons de poids, mais étendit ultérieurement ses recherches aux domaines auditif et visuel. Il est considéré comme un précurseur de la psychophysique. Sa loi a, en effet, permis à Fechner (qui, le premier, parla de la « loi de Weber » à propos du seuil différentiel) de formuler la loi logarithmique connue sous le nom de « loi de Weber-Fechner ».

—  Georges THINÈS

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  • : professeur honoraire à l'université de Louvain, membre de l'Académie royale des sciences et de l'Académie royale de langue et de littérature française de Belgique, membre correspondant du Muséum national d'histoire naturelle de Paris

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PSYCHOPHYSIQUE

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  • Muriel BOUCART
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Dans le chapitre « Histoire de la psychophysique »  : […] Le terme « psychophysique » est étroitement lié au nom de Gustav Theodor Fechner (1801-1887), physicien et philosophe de Leipzig, qui désirait fonder une nouvelle discipline permettant d’établir les lois des relations fonctionnelles entre le corps et l’esprit. Son ouvrage fondamental, Elemente der Psychophysik , publié en 1860, démontrait la pertinence de cette discipline par la formulation d’une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/psychophysique/#i_37138

Pour citer l’article

Georges THINÈS, « WEBER ERNST HEINRICH - (1795-1878) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernst-heinrich-weber/