ALLAIS ÉMILE (1912-2012)

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Champion, innovateur, entrepreneur : Émile Allais fut l'homme de toutes les premières pour le ski français. Premier champion du monde français de ski, en 1937, il inaugura la technique des virages Christiania, devint le premier moniteur de l'École du ski français, inventa le fuseau, la doudoune, la dameuse, les skis métalliques ; puis il créa des stations de sports d'hiver dans les Alpes et en Amérique.

Émile Allais

Photographie : Émile Allais

Photographie

Émile Allais fut durant toute sa longue vie un amoureux de la montagne. Premier champion du monde français de ski alpin, premier moniteur de l’École du ski français, concepteur de stations de sports d’hiver, inventeur même : il fut un précurseur dans de multiples domaines. 

Crédits : Olivier Prevosto/ Corbis/ VCG/ Getty Images

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Émile Allais est né le 25 février 1912 à Megève (Haute-Savoie). Un peu casse-cou, ce fils de boulanger s'essaye au ski dès l'âge de sept ans, sur de simples planches en bois auxquelles il a l'idée d'attacher par des lanières des charnières de porte qui deviennent ainsi des fixations. Touche-à-tout, il s'essaye à divers sports avant d'opter pour le ski, une discipline qui allie sensation de vitesse et sentiment de liberté. Il intègre l'équipe de France en 1934, remporte deux médailles d'argent aux Championnats du monde de Mürren (Suisse) en 1935. En 1936, le ski alpin est inscrit au programme olympique à l'occasion des Jeux d'hiver de Garmisch-Partenkirchen, sous la forme d'un combiné : il obtient la médaille de bronze, devancé par les Allemands Franz Pfnür et Gustav Lantschner. En 1937, aux Championnats du monde de Chamonix, il gagne les trois épreuves (descente, slalom, combiné) – il skie alors avec le révolutionnaire fuseau, un pantalon très étroit en bas coincé dans la chaussure par un élastique, qu'il a inventé. La même année, il publie Le Ski à la française, un manuel dans lequel il décrit notamment les virages Christiania (skis parallèles), qui vont bientôt supplanter la technique autrichienne du chasse-neige. Toujours en 1937, Léo Lagrange crée l'École du ski français : Émile Allais en est le premier moniteur diplômé (il conservera précieusement sa médaille gravée du numéro 1). En 1939, une blessure à la cheville met un terme à sa carrière sportive.

Après la Seconde Guerre mondiale, Émile Allais part pour les Amériques et participe au développement de nombreuses stations de sports [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « ALLAIS ÉMILE - (1912-2012) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/emile-allais/