FAURE ÉLIE (1873-1937)

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Élie Faure est souvent cité par son public et ses confrères comme le fondateur de la critique d'art en France. On aime à le comparer à la fois à Baudelaire et à Malraux. N'a-t-il pas, en effet, prolongé le discours poétique sur l'art et jeté, le premier, un regard sur toutes les formes plastiques en bannissant les frontières historiques et géographiques ?

L'œuvre d'Élie Faure est surtout un discours où tout se mêle pour parler de l'art, « l'esprit critique est devenu poète universel », dans un langage d'analogies et de métaphores qui brise les frontières des siècles et des cultures. Il occupe une place prépondérante dans un genre qui, en France, se substitue parfois à l'histoire méthodique de l'art ; il plaît (les tirages actuels de ses ouvrages le prouvent) à un public plus préparé aux commentaires littéraire et poétique de l'art qu'à une réflexion scientifique.

Une histoire « organique » de l'art

Élie Faure est né à Sainte-Foy-la-Grande, en Gironde, en 1873. Il a été élève de Bergson au lycée Henri-IV. Il est médecin en 1899, mais cette profession ne sera pour lui qu'une garantie financière ; il se mêle à la vie politique et artistique et devient critique d'art en 1902. Dans le cadre des universités populaires, il professe un cours d'histoire de l'art qui sera la base de son œuvre écrite. Après la guerre de 1914, il se consacre à l'écriture et à une activité politique dont le point culminant est son appui aux républicains espagnols. Il meurt à Paris.

L'œuvre d'Élie Faure englobe les divers domaines des arts plastiques de tous les pays et de toutes les époques : peinture, sculpture, architecture et, à un moindre degré, la danse, la musique et le cinéma. Dans quel genre ranger cette activité de trente années ?

Si l'on s'en tient à la classification admise en France depuis le xixe siècle, on dira qu'Élie Faure a été surtout critique d'art. Il est vrai qu'il collabore à L'Aurore, où il exerce son talent de « journaliste spécialisé dans la vie artistique ». Là, il peut commenter [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences de sociologie à l'université de Paris-VIII

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Henri PERETZ, « FAURE ÉLIE - (1873-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elie-faure/