MANTEUFFEL EDWIN baron von (1809-1885)

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Comme son cousin germain Otto, Edwin von Manteuffel est originaire de basse Lusace. Il entre en 1827 dans l'armée. En 1840, il est l'aide de camp du prince Albert de Prusse, en 1848 celui du roi Frédéric-Guillaume IV, qui lui confie de nombreuses missions diplomatiques. En 1857, il est chef du cabinet militaire du roi et directeur du personnel au ministère de la Guerre. Il compte parmi les « généraux politiques » qui mettront en œuvre la réforme de l'armée prussienne, rempart de la monarchie conservatrice. En 1865, il est gouverneur du duché du Schleswig. Il participe en 1866 à l'invasion du Hanovre et, à la tête de l'armée du Main, prend Francfort et fait campagne contre la Bavière. Pendant la guerre de 1870, comme commandant d'armée, il repousse le général Faidherbe, au nord, en novembre 1870 et, à l'est, contraint l'armée du général Bourbaki à passer en Suisse en février 1871. Chef de l'armée d'occupation en France (1871-1873), il est apprécié de ses interlocuteurs français pour son sens de la conciliation. En 1879, en qualité de Statthalter, il est chargé de mettre en application la nouvelle constitution de la « terre d'Empire » d'Alsace-Lorraine. S'inscrivant sur la toile de fond de la nouvelle politique intérieure de Bismarck, qui vise à la liquidation du Kulturkampf et au rapprochement avec les catholiques, la politique de Manteuffel sera une politique d'ouverture. Il libéralise considérablement le régime de la presse, se rapproche de l'épiscopat alsacien-lorrain. Il est obligé de revenir très rapidement sur ces mesures, interdisant la presse démocrate-protestataire (1881) et catholique (1884). Les succès électoraux de la protestation urbaine (Kablé à Strasbourg, Antoine à Metz), l'échec d'un parti catholique « autonomiste » (Mgr Stumpf à Strasbourg, Jacques à Metz) masquent la progression du ralliement des « notables », terme qui est resté pour qualifier le régime de Manteuffel en Alsace-Lorraine.

—  François IGERSHEIM

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François IGERSHEIM, « MANTEUFFEL EDWIN baron von (1809-1885) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edwin-manteuffel/