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ÉDOUARD VII (1841-1910) roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande (1901-1910)

Fils aîné de la reine Victoria et du prince consort Albert de Saxe-Cobourg, Édouard VII accéda au trône d'Angleterre à l'âge de soixante ans, après avoir goûté comme prince de Galles aux plaisirs de la vie parisienne réprouvés par la morale victorienne. Il exerça son métier de souverain avec un sens aigu de ses devoirs et des limites de son autorité. Très attaché à la France, où il fait encore des séjours après 1901 (c'est à Biarritz qu'il reçoit Asquith en 1908 pour en faire le nouveau Premier ministre du Royaume-Uni), il a sans doute favorisé le rapprochement franco-anglais et la conclusion de l'Entente cordiale de 1904. Sensible à l'évolution d'une partie de l'Empire, il a adopté dès son avènement une titulature nouvelle et a porté, en plus des titres traditionnels, celui de « (roi) des dominions britanniques d'au-delà des mers ». Ouvert aux idées sociales, sensible à la nécessité d'un socialisme d'État, il a favorisé Asquith et a tenté d'éviter la rupture de 1909 avec les lords. Celle-ci intervenue, il n'a accepté l'éventualité de créer une « fournée de pairs » pour imposer une réforme parlementaire que si la preuve du soutien de l'opinion publique pouvait lui être donnée : d'où les nouvelles élections de 1910, au nombre de deux selon le vœu du souverain, la seconde tenue cependant après le décès du roi. La brièveté de son règne vaudra à Édouard VII le surnom de « roi pacificateur », car il aura eu la chance de présider à la fin de la guerre des Boers et de ne pas connaître les grandes tensions de 1911-1914. L'époque édouardienne est le synonyme anglais de la Belle Époque.

Édouard VII et Alexandra - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Édouard VII et Alexandra

Visite du prince de Galles à Colombo, 1875 - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Visite du prince de Galles à Colombo, 1875

— Roland MARX

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Médias

Édouard VII et Alexandra - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Édouard VII et Alexandra

Visite du prince de Galles à Colombo, 1875 - crédits : Hulton Archive/ Getty Images

Visite du prince de Galles à Colombo, 1875

Autres références

  • ROYAUME-UNI - Histoire

    • Écrit par Universalis, Bertrand LEMONNIER, Roland MARX
    • 43 835 mots
    • 65 médias
    Prolongée jusqu'en 1914 par les premières années du règne de George V, l'Angleterre édouardienne tire son nom du bref règne d'Édouard VII (1901-1910). Elle correspond à la Belle Époque en France, impression de l'après-guerre, mais qui tient aussi à la relève, sur le trône, d'une reine vieille...

Voir aussi