WHARTON EDITH (1862-1937)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Une naissance dans l'aristocratie new-yorkaise ; la découverte de l'Europe : Angleterre, Italie (qui inspirera à l'écrvain le magnifique Villas et jardins d'Italie, 1904) et France, où elle se fixe définitivement ; la peinture d'une aristocratie dont les conventions et la superficialité dissimulent mal une survie de plus en plus problématique. Ce sont là autant de traits qui contribuent à rapprocher Edith Wharton de Henry James, à qui elle voua une profonde admiration. Cependant, si l'influence de celui-ci fut bien réelle, il reste qu'Edith Wharton sut élaborer une œuvre dotée de ses qualités propres, plus proche d'une certaine forme de réalisme, là où James explorait avec délice les méandres de l'imaginaire.

Scruter « l’âme close »

Écrivain américain née en 1862 à New York dans une riche famille, et élevée au milieu des conventions mondaines, Edith Newbold Jones connut une adolescence solitaire quelque peu assombrie par des fiançailles rompues. C'est peut-être en partie parce que ses possibilités de se marier jeune ne s'étaient pas matérialisées qu'elle accepta d'épouser en 1885 Edward (« Teddy ») Wharton, qui appartenait à la bonne société de Boston. Neuf ans après son mariage, elle souffrit d'une dépression nerveuse due pour une part au caractère étouffant de sa vie. Une fois guérie, elle publia son premier recueil de nouvelles, The Greater Inclination (1899) suivi en 1901 d'un autre recueil, Crucial Instances. Son premier grand roman, The Valley of Decision, parut en 1902. The House of Mirth, 1905 (Chez les heureux du monde) marque son entrée dans sa maturité littéraire. Désormais, sa vie a commencé à changer : c'est en Europe que son mari et elle passent la plus grande partie de leur temps, et particulièrement à Paris. Au cours de ces années-là, Edith Wharton noue des amitiés chaleureuses dans un cercle distingué : Henry James, Henry Adams, Bernard Berenson, Charles du Bos, André Gide, Paul Bourget et, plus tard, le jeune Kenneth Clark. Ses années parisiennes seront aussi le témoin, de 1908 à 1909, de son aventure pas [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages




Écrit par :

  • : professeur de littérature anglaise et américaine, University of Illinois, Urbana (États-Unis)

Classification

Pour citer l’article

Léon CHAI, « WHARTON EDITH - (1862-1937) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/edith-wharton/