ÉCRITS MÉMORABLES (L. Massignon)

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Louis Massignon (1883-1962), savant et écrivain, chrétien et islamologue, enseignant et homme politique, est une figure célèbre et atypique de l'orientalisme français du xxe siècle.

Son œuvre abondante, trop souvent réduite à sa thèse magistrale consacrée à La Passion d'al-̣Hallāj (1922, rééd. 1975), martyr mystique de l'islam, se veut un témoignage en faveur d'une fraternité universelle, à tout le moins une voie ouvrant à une réconciliation entre les trois religions du Livre. Son génie pionnier sut en effet concilier l'esprit scientifique ainsi qu'une prodigieuse connaissance de la civilisation musulmane avec une « dévorante soif mystique de justice et d'absolu », selon son ami Jacques Maritain. Dirigée par Christian Jambet, professeur de philosophie et orientaliste, assisté de François Angelier, François L'Yvonnet et Souād Ayada, l'édition critique de ses Écrits mémorables (coll. Bouquins, Robert Laffont, Paris, 2009) renouvelle la lecture d'une œuvre polymorphe et d'une actualité surprenante.

Les Écrits mémorables ne reprennent ni la structure ni le contenu des Opera minora (1963) désormais épuisés, mais rassemblent plus de deux cents textes majeurs introuvables et parfois inédits, au centre même de la quête de Massignon. Précédées de repères biographiques et suivies par une bibliographie ainsi qu'une table de concordance avec Opera minora et Parole donnée (1962), douze parties articulent les deux tomes de l'ouvrage selon un ordre thématique et manifestent l'abondante diversité autant que l'unité profonde de l'œuvre.

Le tome Ier s'ouvre sur « la Visitation de l'Étranger » : Massignon nomma ainsi l'instant de sa brutale conversion dans la nuit du 3 mai 1908. Cette première partie développe des thèmes qui lui sont chers : sa conception d'un Dieu transcendant tout ordre établi, qui apparaît sous les traits de l'Étranger, et, partant, sa conviction que l'hospitalité est sacrée ; la valeur du pèlerinage et du langage comme sortie de soi vers l'autre, fondatrice d'un lieu pour u [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé, docteur en littérature française, écrivain

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Pour citer l’article

Yves LECLAIR, « ÉCRITS MÉMORABLES (L. Massignon) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ecrits-memorables/