DODONE

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Sur la croupe du mont Tomaros, en Épire, Dodone, « la venteuse », est le plus ancien et le plus célèbre oracle de Zeus. Y pousse un bois de chênes, et Zeus y répond aux mortels, « prodige incroyable », par ces « chênes parlants » (Eschyle, Prométhée, v. 832) ou par l'un d'entre eux, « le divin chêne haut feuillu » que consulte Ulysse (Homère, Odyssée, XIV, v. 327), « le chêne de mon père et qui a tant de langues » dont parle Héraklès dans les Trachyniennes (1168). Le bruit du vent dans les feuilles, amplifié par celui des vases d'airain qu'on plaçait parfois au sommet des arbres, est la grande voix de Zeus, interprétée par deux prêtresses, les « colombes » (Sophocle, Trachyniennes, 172), et par tout un peuple de devins, les Selles, « aux pieds non lavés », « couche-à-terre » (Homère, Iliade, XVI, v. 234 ; Sophocle, Trachyniennes, v. 1166 ; Euripide, Érechtée, frag. 355). Proximité animale et même végétale à la terre, enracinement des pieds comme des chênes ? Ces derniers traits, caractéristiques d'autres cultes et pratiques mantiques (des guérisons oniriques d'Esculape par exemple, mais voir aussi Empédocle, Catharmes, frag. 127), trouvent peut-être ici leur origine.

—  Barbara CASSIN

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Pour citer l’article

Barbara CASSIN, « DODONE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dodone/