WHITE DICK (1906-1993)

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Figure légendaire des services de contre-espionnage britanniques — certains affirment que le romancier Ian Fleming s'en serait inspiré pour créer le personnage de James Bond —, sir Dick White naît en Angleterre, dans le Kent, le 20 décembre 1906.

Très tôt, il manifeste cette alliance de talents si chère aux Anglais : de grandes capacités intellectuelles et des dons exceptionnels dans le domaine sportif. Il pourra se targuer, à sa sortie d'Oxford en 1928, d'avoir obtenu des diplômes au plus haut niveau et représenté dans les courses de demi-fond son université puis, aux jeux Olympiques, son pays.

C'est d'abord l'enseignement qui l'attire : en Angleterre, les grandes écoles privées (public schools) aiment compter parmi leurs effectifs des professeurs devenus célèbres pour leurs prouesses sportives. Sa tâche principale est de préparer des élèves des classes terminales aux concours d'entrée aux universités d'Oxford et de Cambridge. En 1931, participant à l'organisation de voyages d'étude dans les dominions à l'intention des élèves des public schools, il fait la connaissance du colonel Malcolm Cumming. Cinq ans plus tard, celui-ci l'invitera à le rejoindre au sein de la MI 5, la direction de la Surveillance du territoire. White est alors âgé de trente ans.

Tout de suite, White fera preuve d'une connaissance approfondie de la situation politique internationale et, fort de son aisance en plusieurs langues européennes, y compris l'allemand, il se distinguera vite comme un artisan précieux dans la lutte contre la menace que représentent pour la Grande-Bretagne, à l'époque, les infiltrations des agents secrets allemands et soviétiques. C'est le début d'une longue carrière dans le monde discret et caché des services secrets.

Tout pays qui se livre à l'espionnage doit œuvrer sous la double devise “apprendre, tromper”. D'une part, il s'agit de tout savoir sur l'activité des agents secrets ennemis présents sur le territoire national, de les identifier et de s'en emparer dès que cela se révélera opportun. D'autre part, il s'agit de co [...]


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John SIDGWICK, « WHITE DICK - (1906-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dick-white/