LILIENCRON DETLEV VON (1844-1909)

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Né à Kiel d'une famille d'officiers appauvris, Detlev von Liliencron, enfant rêveur, fuit les hommes et leur préfère la chasse et la solitude. Il choisit le métier des armes et participe aux guerres de 1866 et de 1870. Un jour, il emmènera sa famille en France, sur les champs de bataille... Des dettes l'obligent, cependant, à quitter l'armée et, après un séjour en Amérique, où il est tour à tour professeur de langue et pianiste, il s'installe sur une petite île frisonne pour y exercer la fonction d'inspecteur des digues. Il se marie trois fois. Et trois fois son mariage est un échec. En outre, la gêne le guette. Ce n'est que peu avant sa mort qu'il connaîtra la tranquillité, du moins sur ce plan-là : une rente viagère de l'empereur Guillaume II lui permet de vieillir sans souci d'argent.

C'est sans doute Poggfred, épopée « avec et sans héros » en vingt-neuf chants, qui transmet l'image la plus fidèle de cet écrivain aux visages apparemment inconciliables. Dans cet ouvrage hétérogène se trouvent réunies toutes les obsessions de l'auteur — son amour de la nature et ses invectives contre les méfaits de la vie quotidienne, le Jugement dernier et un Martien, Frédéric II et Napoléon Ier, César et Hannibal, Dante et lord Byron —, véritable capharnaüm donc qui, malgré des faiblesses artistiques, traduit simultanément le pessimisme profond et l'exubérante gaieté de Liliencron.

À trente-neuf ans, il a publié son premier recueil de poèmes, Chevauchées d'un aide de camp et autres poésies (Adjutantenritte und andere Gedichte, 1883). Autour de son auteur, une légende se tisse : il se serait réveillé poète et aurait tout écrit d'un jet. Liliencron essaye de combattre cette faribole, va même jusqu'à tourner en dérision ses premières tentatives littéraires : son auto-ironie est cinglante ; ses manuscrits, en outre, témoignent d'un travail assidu de correction. Mais l'ouvrage a fait de lui un héros de la jeunesse, phénomène d'autant plus inexplicable que l'écrivain ne s'occupe guère des problèmes de l'époque et que, sur le plan de la forme, ses poèmes n'ont rien de révolutionnaire. P [...]

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Lore de CHAMBURE, « LILIENCRON DETLEV VON - (1844-1909) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/detlev-von-liliencron/