MEYER DEBBIE (1952- )

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L'Américaine Debbie Meyer fut, en 1968 à Mexico, la première nageuse à remporter trois médailles d'or olympiques à titre individuel lors d'une même édition des Jeux.

Deborah Elizabeth Meyer est née le 14 août 1952 à Haddonfield (New Jersey). Comme l'enfant souffre d'asthme, ses parents pensent qu'un climat plus clément serait propice à son épanouissement ; la famille part donc s'installer près de Sacramento, en Californie. Debbie pratique la natation et se forme auprès de l'entraîneur de l'équipe olympique américaine, Sherman Chavoor. Celui-ci est un adepte de la préparation sur de longues distances pour la nage libre, car il estime qu'« avaler » les kilomètres permet d'acquérir l'endurance, mais aussi la puissance qui permet de se distinguer dans les épreuves de sprint. Debbie se soumet à cette préparation et devient assez vite une très bonne nageuse de demi-fond.

Le 9 juillet 1967, elle établit son premier record du monde : nageant le 800 mètres en 9 min 35,8 s, elle améliore le record détenu depuis 1964 par sa compatriote Sharon Finneran (9 min 36,9 s). Mais elle se révèle vraiment trois semaines plus tard, à l'occasion des Jeux panaméricains organisés à Winnipeg (Manitoba, Canada). Cette jeune fille de quinze ans, solitaire et qui semble parfois un peu triste, remporte le 400 mètres et le 800 mètres en battant à chaque fois le record du monde : dans le 400 mètres, elle améliore nettement le record établi au début du mois de juillet par sa compatriote Pam Kruse (4 min 32,6 s, contre 4 min 36,4 s) ; dans le 800 mètres, elle retranche près de 13 secondes à sa récente performance, nageant la distance en 9 min 22,9 s.

Durant les épreuves de sélection pour les jeux Olympiques de Mexico, organisées en août 1968, Debbie Meyer bat les records du monde du 400 mètres (4 min 24,5 s), du 800 mètres (9 min 10,4 s), mais aussi du 200 mètres (2 min 6,7 s), une distance qu'elle peut ajouter à son répertoire grâce au travail effectué avec Sherman Chavoor. À Mexico, l'adolescente disputera donc [...]

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« MEYER DEBBIE (1952- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/debbie-meyer/