DENNETT DANIEL C. (1942-    )

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Les philosophes tentent de déterminer depuis des siècles la nature de la conscience, mais la question du rapport entre le corps et l'esprit continue de susciter de vifs débats à la fin du xxe siècle. Le philosophe Dan Dennett, responsable du centre d'études cognitives de l'université Tufts, à Medford (Massachusetts), est un spécialiste de ce sujet controversé. Depuis les années 1960, il défend une position matérialiste qui tend à réduire l'esprit à l'ensemble des mécanismes cérébraux.

Fils d'un diplomate spécialiste de l'histoire islamique et d'une éditrice-enseignante, Daniel Clement Dennett naît le 28 mars 1942, à Boston. Après avoir passé une licence de philosophie à Harvard en 1963, il part étudier cette même discipline à Oxford, auprès de l'Anglais Gilbert Ryle. C'est durant cette période que Dennett s'intéresse à la conscience et rédige sa première thèse sur le sujet ; il publiera ensuite ce texte sous le titre Content and Consciousness (1969). Il obtient son doctorat en 1965, puis rentre aux États-Unis afin d'enseigner à l'université de Californie, à Irvine. En 1971, il rejoint l'université Tufts, où il sera nommé professeur éminent d'arts et de sciences.

Initialement formé à la tradition philosophique, Daniel Dennett est à l'aise dans les domaines de l'intelligence artificielle, des neurosciences et de la psychologie cognitive. Autodidacte dans ces disciplines, il en vient à penser que le débat philosophique sur l'esprit ne peut progresser que s'il s'appuie sur les travaux de la science. En raison de cette approche, reflet du scepticisme qu'il manifeste à l'égard des méthodes traditionnelles dont disposent les philosophes, Dennett défend aux yeux de ses confrères des positions radicales. Sa stratégie transdisciplinaire se diffusera cependant chez les philosophes à mesure que les scientifiques réuniront des informations de plus en plus nombreuses sur les mécanismes cérébraux.

En 1996, Dennett travaille avec une équipe du Massachusetts Institute of Technology qui tente de construire un robot intelligent, voire conscient, baptisé Cog. [...]

1 2 3 4 5

pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages




Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Mary Jane FRIEDRICH, « DENNETT DANIEL C. (1942-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/daniel-c-dennett/