CORSET, histoire du costume

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Usine de corsets en Angleterre

Usine de corsets en Angleterre
Crédits : Hulton Getty

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Silhouette redessinée

Silhouette redessinée
Crédits : Hulton Getty

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Depuis la Renaissance, le costume féminin n'a acquis les formes caractéristiques de ses différentes phases stylistiques que grâce à des infrastructures invisibles placées sous le vêtement, qui modèlent la silhouette. Au xvie siècle, le corsage se sépare de la jupe, les deux pièces formant la robe dont les éléments deviennent alors matériellement indépendants les uns des autres. Le corps de la femme est désormais conçu comme un assemblage dont chacune des parties peut être soumise au caprice de la mode, à la volonté de corriger la nature selon des canons esthétiques variables. Basquine au xvie siècle, corps piqué ou à baleines aux xviie et xviiie siècles, le corset au xixe siècle répondent tous à la définition de la Grande Encyclopédie de Diderot et d'Alembert (1751) : « Vêtement qui se met immédiatement par-dessus la chemise et qui embrasse seulement le tronc depuis les épaules jusqu'aux hanches [...]. Il ne doit pas altérer la forme du corps. » En fait, il affine la taille, comprimant et relevant la poitrine.

La basquine, qui vient d'Espagne, et le corset à busc, d'origine italienne (xvie s.), sont constitués d'un tissu épais consolidé par une forte armature interne, en bois, en métal ou en fanons de baleine. Le busc frontal, qui assure par son renfort la rigidité de l'ensemble, est parfois en matériau précieux : ivoire gravé, bois travaillé ou métal. Le corps est un cône rigide, auquel le torse, enfantin ou féminin, doit s'adapter. La silhouette qu'il dessine oppose la raideur plus ou moins décolletée de la partie supérieure du corps au ballonnement des jupes.

Le goût du retour à l'Antique néo-classique puis la Révolution allongent les lignes, la taille se perd et le corset disparaît. Il réapparaît sous la Restauration jusqu'à son bannissement par le couturier Paul Poiret vers 1910. Le corset est baleiné sur toutes les coutures et fortement lacé derrière. Vers 1830, le souci anatomique apparaît avec les goussets disposés pour soutenir la poitrine et arrondir les hanches. Il ne subit plus que des variations minimes : acce [...]

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Pour citer l’article

Renée DAVRAY-PIÉKOLEK, « CORSET, histoire du costume », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/corset-histoire-du-costume/