CODE QR

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Masahiro Hara, inventeur du code QR

Masahiro Hara, inventeur du code QR
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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le code QR (abréviation de Quick Response), appelé aussi QR code, est un type de code à barres (ou code-barres). Constitué de petits carrés généralement noirs et blancs, il est l’aboutissement de recherches menées depuis les années 1940 dans le domaine de l’identification automatique. Ainsi, du premier code à barres, l’œil de bœuf (constitué en fait de cercles concentriques) créé en 1949 par Norman Joseph Woodland et Bernard Silver, au code QR inventé en 1994, on peut retracer l’histoire de cette technologie. Les caractéristiques techniques du code QR en font sans doute le code à barres ultime, le dernier d’une série de quelque 250 symbologies (représentations graphiques de chiffres ou de lettres pour l’identification automatique) inventées au cours de la seconde moitié du xxe siècle. Son usage, de la chaîne de montage au téléphone mobile, illustre la banalisation d’une technologie devenue omniprésente dans la vie professionnelle et privée de l’homme du xxie siècle. Mais son avenir est déjà scellé à moyen terme, comme celui de tous les autres codes à barres, du fait de l’émergence de l’identification par radiofréquence, souvent désignée par le sigle RFID (radio frequency identification). En effet, la technologie optique (par rayon laser ou caméra) permettant de déchiffrer les codes à barres impose de les avoir en « ligne de mire ». Cette contrainte nécessite en effet une manipulation des objets à identifier pour les présenter correctement un par un devant le lecteur, ce qui empêche la lecture d’objets en vrac.

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Pierre GEORGET, « CODE QR », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/code-qr/