SIMAK CLIFFORD D. (1904-1988)

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Pour le grand public, le nom de Clifford D. Simak est lié à un livre : Demain les chiens. Pourtant son œuvre est longue, riche et exceptionnellement cohérente dans sa diversité. Simak est l'inventeur d'une science-fiction paradoxalement intimiste où les événements les plus surprenants sont vécus au quotidien par des gens ordinaires. Cette qualité d'intimité s'explique facilement : Simak s'est projeté dans son œuvre à un degré rare.

Tout commence à Millville (Wisconsin), à la ferme Wiseman. Un immigrant tchèque, John Simak, vient s'y louer comme journalier. Bientôt il épouse la fille de la maison. Et Clifford Donald Simak naît chez son grand-père maternel en 1904. Son père mettra plusieurs années à gagner l'argent nécessaire pour acheter sa propre ferme. Simple péripétie ? En fait, nous retrouvons dans ses romans le thème de l'étranger bien accueilli par un vieillard tolérant qui respecte sa différence (ethnique, linguistique, religieuse), le chaleureux souvenir d'une enfance bucolique en contact avec les animaux, la nostalgie des solidarités entre voisins au temps des pionniers. Chez les Wiseman, on pratique la lecture à voix haute, à la veillée. Simak y puisera certains traits de son style – simplicité, sérénité, oralité – et une vocation pour le journalisme, métier qu'il exercera toute sa vie avec un rare sérieux, accédant à la fonction de rédacteur en chef dans les années 1930. Sombres années où l'Amérique rurale fut frappée par la dépression : le journaliste qu'il était changea souvent de journal, mais les fermiers sombrèrent – y compris sa famille et ses amis –, et Simak dut affronter l'idée que le vieux monde était mort pour de bon. Bientôt, en 1939, la Tchécoslovaquie à laquelle il devait son existence fut crucifiée par Hitler, et les États-Unis furent vite entraînés dans la guerre.

Simak était amateur de science-fiction et l'écriture le tentait : de là une première carrière dans Wonder Stories (1931-1932) et une deuxième, dans Astounding, entamée en 1938. Pourtant, c'est un auteur qui naît avec les huit nouvell [...]

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Jacques GOIMARD, « SIMAK CLIFFORD D. - (1904-1988) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/clifford-d-simak/