CLEF DE VOÛTE

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Voussoir placé au sommet d'une voûte d'ogives, pierre que l'on pose en dernier lieu et qui ferme la voûte et en assure la cohésion. La clef de voûte est commune aux diverses ogives, mais elle n'existe pas dans les voûtes d'ogives primitives où les ogives viennent buter l'une contre l'autre sans se croiser. Autour de la clef peut rayonner un nombre variable d'ogives, ce qui rend plus aisé le voûtement des parties difficiles à couvrir, telles que les travées du déambulatoire et l'abside. Les clefs de voûte, dont la complexité varie avec celle des voûtes, sont très souvent ornées soit d'une rosace de feuilles, soit d'un masque de feuilles, soit d'un blason ou même d'un petit relief historié. L'architecture flamboyante et celle de la Renaissance française se plaisent à prolonger les clefs de voûte et à les transformer en stalactites de pierre ouvragée que l'on nomme clefs pendantes ; la chapelle du Saint-Esprit à Rue (dans la Somme) en possède de remarquables.

—  Maryse BIDEAULT

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Maryse BIDEAULT, « CLEF DE VOÛTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/clef-de-voute/