LEMAITRE CHRISTOPHE (1990- )

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Athlète français, Christophe Lemaitre a marqué l'histoire de son sport de deux manières : le 9 juillet 2010, il a couru le 100 mètres en 9,98 secondes, devenant le premier Blanc à réussir moins de 10 secondes sur la distance (cette performance est en fait anecdotique, puisque soixante et onze sprinters avaient déjà « cassé » cette barrière, mais elle fut montée en épingle par les médias) ; peu après, il est devenu, à Barcelone, le premier homme à remporter le 100 mètres, le 200 mètres et le relais 4 fois 100 mètres aux Championnats d'Europe.

Christophe Lemaitre est né le 11 juin 1990 à Annecy (Haute-Savoie), d'un père électronicien-informaticien au Cern, qui fut un bon spécialiste de lutte dans les années 1970, et d'une mère infirmière psychologue. Enfant timide, introverti, il s'essaye à divers sports collectifs, dans lesquels il ne s'épanouit guère, et il connaît une scolarité difficile – il devient même le souffre-douleur de ses camarades au collège. Il découvre l'athlétisme par hasard, en 2005, à l'occasion d'une fête des sports à Belley, près du lac du Bourget : Jean-Pierre Nehr, entraîneur à Aix-les-Bains, détecte ses qualités et lui propose de rejoindre son club, l'A.S. Aix-les-Bains. Là, il travaille avec Pierre Carraz, un professeur de sport retraité, entraîneur bénévole. Ce dernier le prend sous son aile, gère son emploi du temps sportif et extrasportif. Dans les premiers temps, Christophe ne montre pas une grande assiduité à l'entraînement, mais l'adolescent se découvre un sourire dans cette structure hétérogène où se côtoient des champions en devenir et des amateurs qui ne font de l'athlétisme que pour le plaisir.

Christophe Lemaitre progresse rapidement, court le 100 mètres en moins de 11 secondes à seize ans, un an à peine après avoir découvert l'athlétisme. En 2008, il remporte le 200 mètres (20,83 s) aux Championnats du monde juniors de Bydgoszcz (Pologne). L'année suivante, il gagne le 100 mètres aux Championnats d'Europe juniors de Novi Sad (Serbie) : il court la distance en 10,04 secondes, améliorant le record d'Europe junior du Britannique Dwain [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « LEMAITRE CHRISTOPHE (1990- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/christophe-lemaitre/