GAILLY CHRISTIAN (1943-2013)

Christian Gailly est un écrivain français, né à Belleville (Paris) en 1943, dans un milieu populaire. Sans être difficiles, son enfance et sa jeunesse sont marquées par le manque, celui de la culture pour l’essentiel. Sa vie d’adulte sera faite de ruptures, de tournants successifs ou d’ascensions, pour employer un terme que cet amateur d’aviation et de jeux de mots aurait aimé.

Sa première vocation, manquée en raison de sa myopie, est en effet celle de pilote. On en retrouvera souvent l’écho dans ses romans, et notamment dans L’Incident, dans lequel une des héroïnes, Marguerite Muir, partage sa vie entre son métier de dentiste et sa passion pour un Spitfire (avion de chasse britannique) remis en état. Le roman sera adapté au cinéma par Alain Resnais en 2009 sous le titre Les Herbes folles. Quant au nom de Muir, écho au célèbre film de Joseph Mankiewicz (L’Aventure de Mme Muir, 1947), il témoigne du goût de l’écrivain pour le cinéma. Christian Gailly travaille d’abord comme technicien chauffagiste. Il découvre le jazz qui restera une passion aussi profonde qu’heureuse, malgré une longue période de renoncement à ce genre musical qu’il a pratiqué en tant que saxophoniste. Il n’en jouera plus et n’en reprendra l’écoute qu’avec l’écriture de Be-bop (1995). Il définit cette musique, présente dans une grande partie de son œuvre, comme un « formidable foyer d’émotions … restées refoulées ».

Christian Gailly connaît quelques années incertaines. Il entame une psychanalyse puis travaille un temps comme analyste. Bien que le cabinet de consultation reste peu fréquenté, il trouve dans cette pratique quelques réponses, et des débuts de certitude.

La lecture de L’Innommable de Samuel Beckett fait office de révélateur. Gailly se met à écrire, sans perspective ni but, puis soumet son premier manuscrit à Jérôme Lindon (aux éditions de Minuit). La publication de Dit-il (1987) marque une étape. L’écriture est une composition qui prend la place de l’activité musicale inaboutie. L’aute [...]

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  • : professeur agrégé de lettres modernes, membre du comité de rédaction de l'École des lettres

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ROMAN - Le roman français contemporain

  • Écrit par 
  • Dominique VIART
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Pour citer l’article

Norbert CZARNY, « GAILLY CHRISTIAN - (1943-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/christian-gailly/