LINDBERGH CHARLES (1902-1974)

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Aviateur américain né à Detroit (Michigan) et mort à Hana (Hawaii), Charles Lindbergh a été le premier à réussir la traversée, sans escale, de l'Atlantique nord (1927).

Fils d'un immigrant suédois, il reçoit une éducation fondée sur un christianisme n'admettant ni la facilité ni les compromis dans une recherche de la perfection. Toute sa vie, Charles Lindbergh restera marqué par ces principes.

Distrait de ses études par une vocation irrésistible pour l'aviation, il abandonne l'université en 1922, entre dans une petite société de construction aéronautique et obtient son brevet de pilote. Grâce à des avions achetés aux surplus de l'armée et remis en état par ses soins il participe à de nombreuses fêtes aériennes, faisant des exhibitions et donnant des baptêmes de l'air. Le 15 mars 1924, avec déjà une solide expérience, il entre dans une école de pilotage militaire mais quitte bientôt l'armée avec le grade de capitaine et devient pilote de l'aviation commerciale.

En 1926, il assure le courrier postal régulier entre Chicago et New York, volant de jour comme de nuit et par tous les temps.

Ayant appris qu'un mécène, Raymond Orteig, offre 25 000 dollars au premier pilote qui relierait New York à Paris sans escale, Lindbergh décide de tenter sa chance. Il réussit d'abord à convaincre un groupe d'hommes d'affaires de Saint Louis de subventionner l'étude et la construction d'un avion spécialement conçu pour ce raid. Il en suit attentivement la construction, effectuée en soixante jours, et en assure les essais au début de mai 1927.

Le décollage du raid New York-Paris a lieu à l'aube du 20 mai. Le Spirit of Saint Louis, monoplan, monomoteur Wright J. 5 A de 220 ch, est à la fois frêle et rustique : il ne permet pas de visibilité vers l'avant, aussi un périscope offre-t-il une vision précaire. Seul instrument de navigation, un compas magnétique. L'avion n'a pas de radio. Enfin, il emporte 1 707 litres d'essence et 25 litres d'huile ! Le décollage, au poids de 2 410 kilogrammes, est long et pénible. La grande aventure est commencée : elle sera pour le pilote une lutte continuelle co [...]

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Pour citer l’article

Jean NOETINGER, « LINDBERGH CHARLES - (1902-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-lindbergh/