GORDON CHARLES (1833-1885)

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Charles Gordon

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La prise de Khartoum par Kitchener

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Général anglais et héros légendaire de l'épopée impériale britannique. Officier de carrière, Charles Gordon participe à la prise de Pékin en 1860 et combat, de 1863 à 1865, les Taiping pour le compte du gouvernement chinois. Prenant part à plusieurs campagnes au Soudan au cours des années 1870, il y aide les Égyptiens à maintenir leur autorité et à supprimer le trafic des esclaves. Envoyé en mission officielle d'inspection dans ce même Soudan en janvier 1884 par le cabinet Gladstone, soucieux d'aider les Égyptiens à évacuer le pays après leurs défaites devant les forces du Mahdi, Gordon obtient du Caire le titre de gouverneur général du Soudan et transforme sa mission en décidant de lutter contre le Mahdi et en s'installant à Khartoum en février 1884. Assiégé par ses adversaires, considéré en Grande-Bretagne comme un héros national, il contraint Gladstone à lui envoyer des renforts : ceux-ci, mal entraînés et trop tardivement arrivés en Égypte, ne pourront sauver Gordon, qui succombe le 16 janvier 1885 à l'assaut décisif des assiégeants. L'armée de Kitchener ne reprendra Khartoum qu'en septembre 1898.

—  Roland MARX

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  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Roland MARX, « GORDON CHARLES - (1833-1885) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-gordon/