CHURCHILL CARYL (1938- )

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Caryl Churchill offre au spectateur une œuvre complexe et riche tant sur le plan idéologique que dramaturgique. Jusque dans les années 1990, son travail se place dans le sillage du théâtre féministe, en montrant la schizophrénie de la femme moderne (avec le conflit mère-femme) ou encore la situation économique qui est la sienne dans la société. Caryl Churchill évite toujours le naturalisme : les thèmes réalistes lui fournissent l'occasion d'une expérimentation théâtrale qui va de la farce provocante, à la manière de Joe Orton (Owners, 1972), au théâtre fragmentaire (Fen, 1983) ou recourant à la parabole (Cloud Nine, 1979 ; Top Girls, 1982), dans la logique des dramaturges post-brechtiens.

Pour Caryl Churchill, l'Histoire mérite un traitement particulier. C'est elle qui a fait du monde un lieu où les femmes vivent en étrangères ou en esclaves. Vinegar Tom (1976) obéit au principe de l'historicisation brechtienne : dans le dessein d'éclairer la condition féminine au xxe siècle, la pièce évoque la chasse aux sorcières qui eut lieu au xviie siècle. De la même façon, Cloud Nine s'en prend au système moral et colonial victorien dans une première partie qui se passe en Afrique au xixe siècle, et à celui qui régit le xxe siècle dans une seconde partie, située dans un Londres que hante le fantôme d'un frère mort en Irlande du Nord. La pièce se fixe également pour mission de désactiver les stéréotypes en jouant d'un système de permutation des genres et des races.

La même structure dédoublée sert de charpente à Top Girls. On y voit mises en parallèle la femme active du xxe siècle – Marlene – et les femmes célèbres qui ont fait l'histoire et se trouvent conviées à une célébration surréaliste dans le cadre, quant à lui très réaliste, d'un restaurant. Cet effet de contraste – et la violente déréalisation qui en résulte – caractérise également The Skriker (1994), où apparaît un personnage fabuleux, sorte de Vouivre à la langue déliée.

Avec Blue Heart (1997) et Far away (2000), Caryl Churchill remet en doute encore plus radicalement le concept de structure, depuis l'architecture de [...]


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Écrit par :

  • : agrégée, professeur de littérature anglaise (théâtre) à l'université de Paris-IV-Sorbonne

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Dans le chapitre « Le théâtre des minorités : une troisième vague ?  »  : […] On peut ainsi considérer que, depuis 1956, il y a eu trois « vagues » : de 1956 à 1968 environ, la génération d'Arden, Osborne, Wesker posait la question de la libération culturelle des masses, la guerre de 1939 ayant entraîné un très net affaiblissement des barrières de classe ; de 1968 à 1979, avec la guerre du Vietnam et la révolte estudiantine, la génération de Barry Keefe, David Edgar, Howard […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/anglais-art-et-culture-litterature/#i_35078

Pour citer l’article

Elisabeth ANGEL-PEREZ, « CHURCHILL CARYL (1938- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/caryl-churchill/