CASSADY CAROLYN (1923-2013)

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Ex-femme de Neal Cassady, figure tutélaire de la beat generation, Carolyn Cassady relata son expérience du mouvement beat des années 1950 et 1960 et son mariage (1948-1963) peu conventionnel avec l’inspirateur du groupe.

Carolyn Elizabeth Robinson naît le 28 avril 1923, à Lansing (Michigan). Elle obtient en 1944 une licence d’art dramatique au Bennington College (Vermont) et prépare son deuxième cycle universitaire à l’université de Denver de 1946 à 1947. Elle rencontre à cette époque Neal Cassady, qu’elle épouse en 1948. Ce jeune homme à la vie dure, avide d’expériences – qui inspirera aux écrivains de la génération beat certains de leurs personnages les plus emblématiques –, la persuade de devenir la maîtresse de son ami, le futur romancier Jack Kerouac. Leur couple inspirera ainsi celui que forment Camille et Dean Moriarty dans le livre de Kerouac devenu un classique, Sur la route (1957, adapté au cinéma par Walter Selles en 2012).

Carolyn Cassady rapporte ses souvenirs de cette époque dans deux ouvrages : Heart Beat : My Life with Jack and Neal (1976, adapté au cinéma en 1980), puis Off the Road: My Years with Cassady, Kerouac and Ginsberg (1990). Dans ce dernier, elle porte un regard indulgent sur les nombreuses aventures de son mari et s’efforce de combattre les clichés (insouciance, liberté sexuelle, progressisme politique) auxquels on réduit souvent les membres de la génération beat.

Carolyn Cassady meurt le 20 septembre 2013, à Bracknell (Royaume-Uni).

—  Karen SPARKS

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Pour citer l’article

Karen SPARKS, « CASSADY CAROLYN - (1923-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carolyn-cassady/