CANNABINOÏDES

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Depuis des millénaires, dans des contextes sociaux et juridiques très différents, la marijuana et le hachisch, c'est-à-dire les pousses et les préparations résineuses de la plante Cannabis sativa (var. indica), ont été parmi les psychotropes les plus consommés pour leurs propriétés euphorisantes et relaxantes. Les alcaloïdes actifs du Cannabis sativa ont été isolés et caractérisés depuis 1964 par Gaoni et Meschoulam. Il s'agit d'une famille d'environ soixante substances lipophiles, et donc très affines pour le système nerveux, appelées cannabinoïdes. Parmi elles, l'alcaloïde le plus puissant, qui possède l'intégralité des propriétés pharmacologiques du Cannabis, est le Δ9-tetrahydrocannabinol (THC). C'est une molécule tricyclique composée d'un cycle aromatique avec un substituant −OH en 1, d'un deuxième cycle non aromatique et d'un noyau pyrane.

Cependant, ce n'est que dans les années 1990, et avec vingt ans de retard par rapport à la recherche sur les opiacés, l'autre grande famille des drogues consommées pour leurs propriétés relaxantes et euphorisantes, qu'on a commencé à déchiffrer les effets moléculaires des cannabinoïdes, à comprendre leur biologie et à aborder ces substances lipophiles controversées avec nos outils « familiers » de neurobiologie.

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  • Écrit par 
  • Corinne TUTIN
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Le Sativex® est un médicament dérivé du cannabis destiné aux malades souffrant de sclérose en plaques. Il a été autorisé en France le 9 janvier 2014 par le ministère de la Santé. La sclérose en plaques touche environ un Français sur mille et représente la première cause de handicap chez les adultes jeunes. Si depuis plusieurs années plusieurs classes de médicaments permettent de retarder les pous […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sativex/#i_29846

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Pour citer l’article

Jacques HANOUNE, Eleni TZAVARA, « CANNABINOÏDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cannabinoides/