GLINN BURT (1925-2008)

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Le photographe américain, connu pour sa manière singulière d'illustrer la période de la guerre froide, est né le 23 juillet 1925 à Pittsburgh, en Pennsylvanie. Son cycle secondaire achevé, Burton Samuel Glinn s'oriente vers des études en histoire et en littérature suivies à l'université Harvard, interrompues par trois années de service militaire de 1943 à 1946 et couronnées d'un diplôme en 1949. Sa collaboration comme rédacteur et photographe au Harvard Crimson, le journal de l'université, est à l'origine de sa vocation de journaliste. Le jeune lauréat trouve son premier emploi au magazine Life comme assistant de photographes aussi célèbres qu'Alfred Eisenstadt et Gjon Mili. Après neuf mois et à la faveur de sa rencontre avec Robert Capa, co-fondateur en 1947 de Magnum Photos, Burt Glinn devient membre associé de l'agence en 1951. Il en sera trois ans plus tard un membre à part entière, avant d'être élu président à deux reprises, en 1972 et en 1987.

Après avoir trouvé dans la ville de New York l'inspiration de ses premiers sujets, Burt Glinn réalise plusieurs grands reportages événementiels ou sociaux comme celui qu'il consacre à la guerre du Sinaï en 1956, le seul qui lui fasse affronter un conflit en première ligne, et en 1957 la relation de l'intégration difficile d'élèves noirs au lycée de Little Rock en Arkansas. La révolution cubaine de 1959 lui offre l'opportunité de suivre la marche de Fidel Castro sur La Havane. La même année, la visite de Nikita Khrouchtchev au Mémorial Lincoln, en compagnie de l'ambassadeur américain aux Nations unies Henry Cabot Lodge, lui permet de réaliser sa photographie la plus célèbre, le portrait de dos du dirigeant de l'U.R.S.S. C'est encore en 1959 que Burt Glinn reçoit le Mathew Brady Award du photographe de presse de l'année, décerné par l'université du Missouri.

En 1961, l'édification du Mur de Berlin conduira Burt Glinn à rapporter la tragédie du déchirement que vivent des familles allemandes, à travers des images de fenêtres condamnées par une enceinte de béton hérissée de barbelés [...]

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Hervé LE GOFF, « GLINN BURT - (1925-2008) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/burt-glinn/