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BOURG POURRI

Circonscription électorale anglaise jusqu'en 1832. Elle est définie par le petit nombre d'électeurs, parfois réduits à la seule personne du propriétaire du terroir par la désertion totale des habitants, comme dans le cas d'Old Sarum. Un bourg pourri, tout comme le « bourg de poche », est ainsi à la libre disposition d'un notable local qui désigne lui-même ou possède suffisamment de moyens de pression sur les quelques électeurs subsistants pour leur faire désigner le ou les candidats de son choix. Les exemples les plus fréquemment cités de bourgs pourris sont Old Sarum, Gatton, Dunwich, Winchelsea. La réforme de 1832 supprima au total cinquante-six bourgs dont une trentaine méritaient l'appellation de bourgs « pourris » ou « de poche ». Le qualificatif de « pourri » est sans doute lié à la dénonciation par le Premier Pitt du système électoral, « branche pourrie de notre constitution » : le futur lord Chatham avait pourtant été député d'Old Sarum en 1735. Le terme est courant dès 1780 et employé par le Second Pitt en 1783.

— Roland MARX

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Écrit par

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • PITT LES

    • Écrit par Roland MARX
    • 2 996 mots
    • 4 médias
    D'une famille de gentlemen, fils et petit-fils d'un député d'Old Sarum, qui constitua au xviiie siècle l'exemple typique du « bourg pourri », lui-même poussé dans la même position grâce à ses liens familiaux, il apparaît sur la scène politique à partir de 1736 ; il se pose rapidement en adversaire...
  • SUFFRAGE UNIVERSEL

    • Écrit par Dominique CHAGNOLLAUD
    • 4 493 mots
    ...ou les subdivisions territoriales dans un État unitaire. Elles deviennent intolérables lorsqu'elles perdent toute espèce de corrélation démographique –  c'est l'exemple des « bourgs pourris » de Grande-Bretagne, vidés de leurs habitants depuis le xvie siècle mais riches en députés jusqu'au...

Voir aussi