BOURG POURRI

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Circonscription électorale anglaise jusqu'en 1832. Elle est définie par le petit nombre d'électeurs, parfois réduits à la seule personne du propriétaire du terroir par la désertion totale des habitants, comme dans le cas d'Old Sarum. Un bourg pourri, tout comme le « bourg de poche », est ainsi à la libre disposition d'un notable local qui désigne lui-même ou possède suffisamment de moyens de pression sur les quelques électeurs subsistants pour leur faire désigner le ou les candidats de son choix. Les exemples les plus fréquemment cités de bourgs pourris sont Old Sarum, Gatton, Dunwich, Winchelsea. La réforme de 1832 supprima au total cinquante-six bourgs dont une trentaine méritaient l'appellation de bourgs « pourris » ou « de poche ». Le qualificatif de « pourri » est sans doute lié à la dénonciation par le Premier Pitt du système électoral, « branche pourrie de notre constitution » : le futur lord Chatham avait pourtant été député d'Old Sarum en 1735. Le terme est courant dès 1780 et employé par le Second Pitt en 1783.

—  Roland MARX

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « BOURG POURRI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bourg-pourri/