BIO-INGÉNIERIE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Créer des organes en laboratoire... Depuis quelques années, ce scénario digne d'Aldous Huxley n'est plus une utopie : plusieurs personnes dans le monde vivent avec une trachée, une vessie ou un urètre bioartificiels. Mais façonner un organe plein vascularisé, comme le foie, se révèle beaucoup plus compliqué. Des chercheurs japonais viennent cependant de franchir un pas important en parvenant à construire une ébauche de foie fonctionnel à partir de cellules souches humaines. Leurs résultats ont été publiés dans la revue Nature, en juillet 2013.

L'équipe de Takanori Takabe a cherché à obtenir, non pas un foie humain complet, mais un foie au tout premier stade de son développement, lorsque les cellules forment un bourgeon, première ébauche du futur organe. Pour cela, ils se sont servis de cellules souches pluripotentes induites, ou cellules iPS (induced pluripotent stem cells). Il s'agit de cellules adultes (dans le cas de ce travail, de cellules de la peau), qui ont été reprogrammées par l'administration d'un cocktail de gènes pour qu'elles retrouvent les propriétés des cellules souches embryonnaires. Leur pluripotence signifie qu'elles peuvent donner naissance à tous les types de cellules de l'organisme. Les chercheurs ont poussé d'abord ces cellules à se transformer en cellules hépatiques, puis ils les ont cultivé avec d'autres types de cellules souches : des cellules de cordon ombilical, capables de donner naissance aux vaisseaux, et des cellules souches adultes (mésenchymateuses), capables de se différencier en cellules d'os, de cartilage et de graisse.

En cultivant ces cellules ensemble, les chercheurs ont constaté qu'elles s'organisaient spontanément en une structure tridimensionnelle. Après de nombreuses tentatives, ils sont parvenus à obtenir des bourgeons hépatiques de quelques millimètres, contenant des vaisseaux. Greffés dans le crâne de souris, ces bourgeons se sont développés et se sont révélés capables de remplir certaines fonctions, notamment d'épuration du foie. En deux jours, les vaisseaux ont établi des anastomose [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages


Écrit par :

Classification

Pour citer l’article

Chantal GUÉNIOT, « BIO-INGÉNIERIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bio-ingenierie/