MUKHERJEE BHARATI (1940-2017)

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Femme de lettres américaine d'origine indienne, née le 27 juillet 1940 à Calcutta (Inde).

Bharati Mukherjee naît au sein d'une famille fortunée de Calcutta. De 1944 à 1948, elle est scolarisée dans un établissement bengali imprégné de culture anglaise. Après avoir passé trois années à l'étranger, sa famille rentre en Inde. Bharati Mukherjee poursuit alors ses études de lettres à l'université de Calcutta, où elle obtient sa licence en 1959, puis à l'université de Baroda, où elle décroche une maîtrise en 1961. Elle étudie ensuite la création littéraire à l'université de l'Iowa. Elle obtient une maîtrise en beaux-arts en 1963 et achève son doctorat en 1969. De 1966 à 1980, elle vit à Montréal, ville qu'elle juge provinciale et raciste. En 1980, elle s'établit aux États-Unis où elle enseigne à l'université. Elle devient citoyenne américaine en 1989.

Si les œuvres de Bharati Mukherjee parlent de la culture indienne, de l'expérience de l'émigration et donc de chocs culturels, elles traitent également de violence latente. The Tiger's Daughter (1972), son premier roman, raconte les expériences traumatisantes que vit une Indienne plongée dans la culture américaine, avant de retrouver la violence de Calcutta. Wife (1975) dépeint le naufrage vers la démence d'une Indienne prise au piège à New York à cause de ses peurs et de sa passivité, fruits de son éducation. Si, à l'image de The World According to Hsü, vivement saluée par la critique, la plupart des nouvelles qui figurent dans Darkness (1985), le premier recueil de Mukherjee, parlent du racisme au Canada et de l'image de la femme dans la tradition indienne, ces courts récits sont également des analyses pointues des tensions intérieures de leurs personnages. The Middleman and Other Stories (1988) dépeint la vie d'immigrés venus du Tiers Monde pour s'installer aux États-Unis, un thème que reprendront les deux romans suivants de Mukherjee, à savoir Jasmine (1989, Jasmine) et The Holder of the World (1993, Le Conquérant du monde). Ce dernier raconte l'histoire d'une Américain [...]

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  • Jean-Pierre DURIX, 
  • Jacqueline FILLIOZAT, 
  • François GROS
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Dans le chapitre « Le roman féminin »  : […] Les romancières indiennes se font entendre de plus en plus distinctement à partir des années 1950. Kamala Markandaya (1924-2004), dans Nectar in a Sieve ( Le Riz et la mousson , 1954), dépeint avec force l'engrenage de la pauvreté et de la déchéance dans un roman qui donne le rôle principal à une mère héroïque seule face à son destin tragique. Le film de James Ivory inspiré de Heat and Dust ( Ch […] Lire la suite

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« MUKHERJEE BHARATI - (1940-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bharati-mukherjee/