POTTER BEATRIX (1866-1943)

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Illustratrice anglaise. Née dans une famille cossue de l'industrie textile, Beatrix Potter vit une enfance contrainte et étouffée où, seuls, les séjours estivaux dans la campagne anglaise lui procurent détente et évasion. Très tôt, elle se livre à une observation minutieuse de la faune et de la flore, à des dissections, à l'élevage de très nombreux animaux. Cette proximité animale, source d'émerveillement, atténue sa solitude affective et constitue pour elle une activité compensatoire qui orientera son besoin créatif. Avec son père, elle s'initie à la photographie, fréquente les musées, découvre les dessins de l'illustrateur Randolph Caldecott, qu'elle rêve d'imiter. Peu à peu, elle établit des contacts avec des enfants de son entourage en leur envoyant des lettres illustrées de nombreux dessins à l'encre d'animaux. Elle capte l'intérêt de son public enfantin grâce à ses histoires centrées sur les lapins, les écureuils, les souris, mais il s'écoulera sept années entre les aventures épistolaires de Pierre Lapin et leur mise en forme définitive : la première publication à compte d'auteur témoigne d'une volonté étonnante, compte tenu de la rigidité des principes concernant l'émancipation d'une fille de bonne famille.

La rencontre avec la famille Warne, éditeurs spécialisés dans le livre d'enfant, sera décisive dans l'entreprise de Beatrix Potter, qui trouvera auprès d'eux les encouragements nécessaires. The Tale of Peter Rabbit (1902) est le premier d'une série de vingt volumes produits en douze ans ; il atteint d'emblée le style qui fera le succès durable de l'auteur. Le livre est de petit format (14 cm × 10 cm), d'une mise en pages toute classique avec une aquarelle sur la page de gauche et un texte court mais aux mots choisis sur celle de droite. Les centaines de croquis, aquarelles, schémas, observations accumulés pendant si longtemps constituent un matériau documentaire inépuisable dans l'élaboration minutieuse et passionnée de cette comédie animale en miniature. L'anthropomorphisme e [...]

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Laura NOESSER, « POTTER BEATRIX - (1866-1943) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beatrix-potter/