BEAMON ROBERT dit BOB (1946- )

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La carrière de certains champions dure des années. D'autres marquent leur sport par divers exploits. Celle de Bob Beamon, un Noir américain né le 29 août 1946 dans l'État de New York, peut se résumer à un unique saut, celui qu'il réalisa lors des jeux Olympiques de Mexico en 1968. Certes, les spécialistes pensaient que le record du monde du saut en longueur pouvait être battu, notamment en raison des conditions favorables liées à l'altitude. Le journaliste français Robert Parienté, dans L’Équipe, faisait même de Beamon son favori : « Si Beamon parvient à prendre idéalement la planche en finale, non seulement personne ne pourra l’inquiéter, mais il semble capable de franchir 8,60 mètres pourvu que la chance soit de son côté. » Mais personne n'imaginait la possibilité d'un tel exploit.

Bob Beamon

Bob Beamon

Photographie

L'Américain Bob Beamon bat le record du monde du saut en longueur lors des jeux Olympiques de Mexico, en 1968. Avec un bond de 8,90 mètres, il améliore le précédent record de plus de 50 centimètres. Un exploit unique. 

Crédits : Douglas Miller/ Keystone/ Getty Images

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Le contexte est très spécial. Tommie Smith et John Carlos, qui avaient manifesté sur le podium du 200 mètres leur opposition à la discrimination raciale aux États-Unis, venaient de se voir exclus des Jeux. Bob Beamon, touché par cette sanction qui frappait ses deux amis, envisagea un moment de ne pas prendre part au concours. En fait, sa motivation s'en trouva décuplée.

Le 18 octobre 1968, Bob Beamon réalise donc l'une des plus fantastiques performances de l'histoire de l'athlétisme. Le record du monde est alors détenu conjointement par l'Américain Ralph Boston et le Soviétique Igor Ter-Ovanessian, avec 8,35 mètres. Le concours débute en milieu d'après-midi, alors que l'orage menace. Bob Beamon saute le premier. Il effectue un ciseau parfait, et réalise une performance qui semble exceptionnelle. Les officiels tentent de mesurer la longueur de ce saut avec les viseurs optiques. Mais ils ne voient rien. Le système n'avait pas été réglé pour mesurer une telle distance. Les voici obligés de recourir au décamètre. Quand le panneau lumineux indique la mesure, public et concurrents sont stupéfaits : ils lisent 8,90 mètres. Et le vent soufflait dans les limit [...]

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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JEUX OLYMPIQUES

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Dans le chapitre « 1968. Mexico »  : […] En choisissant Mexico, le CIO a pris le risque de confier pour la première fois l'organisation des Jeux à un pays en développement. La surpopulation, la pollution, ainsi que les incertitudes liées à la résistance des sportifs en raison de la raréfaction de l'oxygène à l'altitude de 2 200 mètres font naître de nombreux doutes. En outre, en cette année 1968, le monde est en ébullition. Quelques jour […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/jeux-olympiques/#i_98441

MEXICO (JEUX OLYMPIQUES DE) [1968] - Chronologie

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  • Pierre LAGRUE
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Dans le chapitre « 18 octobre »  : […] Le temps est électrique, un lourd orage va éclater. Le concours de saut en longueur débute, l'Américain Bob Beamon effectue son premier essai. Au terme d'une course d'élan parfaite, il accroche la planche avec précision, son impulsion fantastique, alliant force et vitesse, le fait monter très haut en même temps qu'il effectue un étonnant ciseau ; durant une fraction de seconde, il semble suspendu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/1968-16es-jeux-olympiques-d-ete/#i_98441

Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « BEAMON ROBERT dit BOB (1946- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/beamon-robert-dit-bob/