BASE-BALL

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Le base-ball est le sport préféré des Américains. Chaque printemps, des millions de fans attendent le début de la saison sportive. En octobre, la finale des World Series est l'événement sportif majeur aux États-Unis. Le base-ball est également populaire dans de nombreux pays d'Amérique latine et d'Asie, notamment à Cuba, au Japon et en Corée du Sud.

L'invention du base-ball fut longtemps attribuée à Abner Doubleday, officier de l'armée américaine, qui aurait créé ce jeu en 1839 à Cooperstown (État de New York). Mais, aujourd'hui, la plupart des historiens du sport estiment que le base-ball est l'héritier d'un jeu anglais appelé rounders. Les enfants anglais pratiquaient ce jeu de balle très similaire au base-ball au xviiie siècle. Les équipes comptaient aussi neuf joueurs, qui s'affrontaient sur un terrain ressemblant au diamant moderne, avec des bases à chaque angle.

En 1845, Alexander Cartwright créa le club de base-ball des Knickerbocker à New York. Regroupant des joueurs amateurs, le club définit des règles du jeu dont la plupart sont encore en vigueur aujourd'hui.

En 1869, le Cincinnati Red Stockings devint le premier club professionnel. Deux ans plus tard, neuf équipes se regroupèrent pour former la première association professionnelle. La National League naquit en 1876 puis, en 1900, l'American League vint se poser en rivale.

Aujourd'hui, ces deux ligues sont associées dans la Major League Baseball. Elles se partagent trente équipes professionnelles. Depuis 1903, les meilleures équipes de chaque ligue se rencontrent lors des World Series.

Le terrain de base-ball comporte un champ intérieur et un champ extérieur. Le champ intérieur comprend lui-même une zone carrée appelée diamant. À chaque angle se trouve une base, espacée des autres de 27,43 mètres. L'une de ces bases se nomme marbre, ou plaque de but. Les autres sont les première, deuxième et troisième bases. Le champ extérieur, qui entoure le champ intérieur, est une pelouse délimitée par un mur.

En son centre, le diamant comporte un cercle surélevé où se trouve un repère appelé plaque. De là, un joueur, appelé lanceur, lance la balle vers le marbre. La plaque est située à 18,43 mètres du marbre.

La balle est une sphère formée par un fil enroulé autour d'une boule de liège ou de caoutchouc, recouverte de deux bandes de cuir cousues ensemble. Son poids est compris entre 141 et 149 grammes, son diamètre est de 7,5 centimètres. Pour frapper la balle, les joueurs utilisent une batte, sorte de gros bâton de bois ou d'aluminium, lisse et arrondie. La longueur maximale de la batte est de 1,07 mètre. Pour saisir la balle, ils portent un gant de cuir.

Les deux équipes jouent tour à tour en tant que batteurs (à l'attaque) et défenseurs, ou joueurs de champ. L'équipe de batteurs doit marquer des points en faisant avancer ses joueurs autour des bases. Les défenseurs empêchent les batteurs de marquer.

Pour commencer, le lanceur de l'équipe des défenseurs envoie la balle vers le marbre. Un batteur tente d'intercepter le lancer et d'envoyer la balle hors de portée des défenseurs. De leur côté, ceux-ci essaient d'éliminer les batteurs. Quand un batteur est éliminé, il cède la batte.

Le lanceur peut éliminer le batteur en trois prises, ou strikes. Cette action se nomme retrait sur trois prises, ou strike-out. Derrière le marbre, un arbitre annonce à chaque lancer « prise » ou « balle ». Une prise est un lancer qui traverse la zone de prises. Celle-ci est un carré imaginaire situé au-dessus du marbre. En hauteur, il va des genoux du batteur jusqu'au milieu de son buste. L'arbitre déclare la prise si le batteur ne tente pas de frapper une balle lancée dans les limites de la zone de prises. Le batteur échoue aussi quand il tente de frapper mais ne touche pas la balle.

Si un lancer sort de la zone de prises et que le batteur ne fait pas de tentative, l'arbitre annonce une « balle ». Si l'arbitre annonce quatre balles de suite avec un même batteur à la batte, celui-ci reçoit une base automatique, qui lui permet de rejoindre la première base. Il peut aussi la rejoindre si la balle le touche.

Si le batteur renvoie la balle dans la limite du terrain, il tente de courir jusqu'à la première base, ou plus loin, sans être éliminé. Les défenseurs peuvent l'éliminer de différentes façons. Ils peuvent attraper la balle frappée avant qu'elle rebondisse. Ils peuvent aussi la ramasser et la lancer sur la première base avant que le batteur n'y arrive. Avec la balle en main, un défenseur peut aussi élimin [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

La suite de cet article est accessible aux abonnés

  • Des contenus variés, complets et fiables
  • Accessible sur tous les écrans
  • Pas de publicité

Découvrez nos offres

Déjà abonné ? Se connecter

Classification

Autres références

«  BASE-BALL  » est également traité dans :

DIDRIKSON MILDRED dite BABE (1911-1956)

  • Écrit par 
  • Pierre LAGRUE
  •  • 1 058 mots
  •  • 1 média

L' Américaine Mildred « Babe » Didrikson fut à la fois la première star féminine des jeux Olympiques, à l'occasion de l'édition de 1932 à Los Angeles où elle remporta deux médailles d'or et une médaille d'argent en athlétisme, et la sportive la plus éclectique du xx e  siècle : excellente joueuse de basket-ball, elle n'hésitait pas à tâter du football américain, du base-ball, du ski et du tennis, […] Lire la suite

Les derniers événements

23-29 août 2020 États-Unis. Nouvel acte de violence policière contre un Afro-Américain à Kenosha.

L’initiative est suivie par d’autres équipes de base-ball et de football, ainsi que par les organisateurs du tournoi de tennis de Cincinnati et par la Ligue nationale de hockey sur glace. Plusieurs rencontres sportives sont ainsi reportées. Dans le contexte de la dénonciation des violences policières à l’encontre des Afro-Américains, la National Basketball Association (NBA) avait notamment accepté, lors de la reprise du championnat en juillet, que les joueurs, dont 80 p. […] Lire la suite

Pour citer l’article

« BASE-BALL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/base-ball/