ROSS BARNEY (1909-1967)

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Le boxeur américain Barney Ross fut champion du monde des poids légers, super-légers et welter dans les années 1930.

Dov-Ber (ou Beryl David, ou Barnet David) Rasofsky est né le 23 décembre 1909 à New York. Alors qu'il n'a que deux ans, sa famille part s'installer dans le ghetto juif de Maxwell Street, à Chicago, et ouvre une petite épicerie. Mais le malheur ne tarde pas à frapper. À quatorze ans, le jeune garçon a déjà vécu plusieurs drames : son père assassiné par des gangsters ; sa mère victime d'une dépression nerveuse ; ses frères et sœurs cadets placés dans un orphelinat. L'adolescent quitte alors l'école et vivote grâce aux petits larcins qu'il commet et aux « commissions » que lui confie Al Capone. Il participe également à des combats de rue avant de devenir boxeur amateur, adoptant Barney Ross comme nom de ring. Après avoir gagné les Golden Gloves (« gants d'or ») en 1929, Ross décide de passer professionnel. Il remporte la plupart de ses combats et, le 23 juin 1933 à Chicago, il affronte Tony Canzoneri, champion du monde des poids légers et super-légers. Au terme des dix rounds, il est déclaré vainqueur aux points et reçoit les deux ceintures mondiales. Quelques mois plus tard, le 18 septembre 1933, il remporte le match revanche à New York (aux points, à l'issue des quinze reprises), confirmant ainsi ses deux titres. Ross défend encore trois fois victorieusement son titre des super-légers (face à Sammy Fuller, Billy Petrolle et Frankie Klick), puis il affronte, le 28 mai 1934 à New York, le Canadien d'origine irlandaise Jimmy McLarnin, champion du monde des poids welter : au terme des quinze rounds, les juges lui accordent la victoire aux points et, partant, la couronne de cette catégorie. Mais Ross perd ce titre lors du match revanche, le 17 septembre 1934 (aux points, au terme des quinze reprises).

Après avoir remis en jeu par trois fois son titre mondial des super-légers sans être menacé par ses adversaires, Ross décide de l'abandonner définitivement pour boxer uniquement dans la catégorie supérieure, celle [...]

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Neil Francis MILBERT, « ROSS BARNEY - (1909-1967) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/barney-ross/