ASMARA

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En 1897, les Italiens fixèrent la capitale de leur Colonia Eritrea à 2 350 mètres d'altitude, à 4 kilomètres du rebord des hautes terres. Ils la relièrent par un chemin de fer à voie étroite et une route panoramique au port de Massawa. Elle connut une rapide croissance lors de la conquête de l'Éthiopie (98 000 hab. en 1938). La ville européenne, au plan en damier, présente un ensemble remarquable de bâtiments coloniaux nouveau style, séparés des quartiers indigènes plus sommaires. Elle fut épargnée sous l'administration tant britannique (1941-1951) qu'éthiopienne (1952-1991). Les Éthiopiens y bâtirent une colossale cathédrale monophysite et concédèrent, de 1951 à 1977, la base de Kagnew aux États-Unis qui agrandirent l'aéroport international. Tout au long de la guerre d'indépendance, Asmara stagna (218 360 hab. en 1970, 275 395 hab. en 1984). Coupée de son arrière-pays par les fronts de libération (le Front de libération de l'Érythrée et le Front populaire de libération de l'Érythrée) qui l'assiégèrent de 1977 à 1979, puis de 1988 à 1991, elle échappa aux destructions, de même que durant le conflit de 1998-2000. Un axe de prestige est-ouest en forme de Y (viale Mussolini, avenue Haïlé Sélassié puis de la Libération), bordé d'hôtels, de cinémas et de commerces, traverse la ville européenne où sont installés le gouvernement, les ministères, le musée et l'université. Depuis l'indépendance (1993), la population afflue dans les quartiers précaires. Asmara, qui comptait 420 000 habitants en 2000, en compte sans doute 600 000 en 2007. Le gouvernement s'efforce de réhabiliter la ville coloniale et de résorber l'habitat de fortune. Il doit également faire face à un exode rural renforcé par le caractère centralisé et unitaire de l'État érythréen.

Érythrée : carte administrative

Érythrée : carte administrative

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Carte administrative de l'Érythrée. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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—  Alain GASCON

Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut français de géopolitique de l'université de Paris-VIII, membre du Centre d'études africaines, C.N.R.S., École des hautes études en sciences sociales, chargé de cours à l'Institut national des langues et civilisations orientales

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ÉRYTHRÉE

  • Écrit par 
  • Alain GASCON, 
  • Roland MARCHAL
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Dans le chapitre « Le port et l'atelier, coupés de l'empire »  : […] Les Tigréens cultivent des céréales à l'araire sur les hautes terres du centre, prolongement des plateaux éthiopiens. Leur production est soumise aux aléas d'une pluviométrie irrégulière et à peine suffisante les bonnes années. Quelques cantons montagneux situés sur le rebord du rift et à la frontière éthio-érythréenne reçoivent des précipitations plus importantes. Le long des torrents qui dévalen […] Lire la suite

Les derniers événements

8-16 juillet 2018 • Éthiopie - Érythrée • Signature d’une déclaration de paix et de coopération.

Le 8, Abiy Ahmed, arrivé au pouvoir en avril, effectue la première visite d’un chef de gouvernement éthiopien à Asmara depuis la fin de la guerre qui a opposé son pays à l’Érythrée entre 1998 et 2000. Il déclare qu’« il n’y a plus de frontière entre l’Éthiopie et l’Érythrée ». En juin, Addis-Abeba [...] Lire la suite

5-10 juin 2018 • Éthiopie • Réformes internes et avancées diplomatiques.

de la Commission internationale qui, conformément à l’accord de cessez-le-feu de décembre 2000 entre Addis-Abeba et Asmara, avait délimité la frontière avec l’Érythrée en avril 2002. Dans le même temps, le Premier ministre Abiy Ahmed, poursuivant sa politique de réformes, annonce l’ouverture [...] Lire la suite

5-18 juin 2000 • Éthiopie - Érythrée • Signature d'un accord de cessez-le-feu.

Le 5, les combats reprennent sur tous les fronts entre les troupes d'Addis-Abeba et d'Asmara, une semaine après l'annonce de la fin des hostilités. Les deux pays ont engagé en mai 1998 un conflit frontalier qui a déjà fait des dizaines de milliers de morts et un million de déplacés. Le 10 [...] Lire la suite

6-27 février 1999 • Éthiopie - Érythrée • Reconquête par Addis-Abeba des territoires occupés par Asmara.

de Badme. Le 27, cette zone occupée par l'Érythrée en 1998 est reconquise par les forces éthiopiennes au terme de combats meurtriers. Reconnaissant sa défaite, Asmara accepte le plan de paix de l'Organisation de l'unité africaine présenté en novembre 1998 et accepté immédiatement par Addis-Abeba. Celui [...] Lire la suite

5-14 juin 1998 • Éthiopie - Érythrée • Aggravation du conflit.

Le 5, le conflit suscité par l'occupation de territoires frontaliers éthiopiens par les troupes érythréennes, en mai, change de dimension avec le bombardement de Mekele, dans le nord de l'Éthiopie, par l'aviation d'Asmara. Addis-Abeba riposte par le bombardement de l'aéroport militaire [...] Lire la suite

12-18 mai 1998 • Éthiopie - Érythrée • Conflit frontalier.

Le 12, des combats opposent les armées éthiopienne et érythréenne pour la possession d'une zone frontalière fertile, la région d'Humera, où les forces d'Asmara ont pénétré. Le 17, le secrétaire d'État américain adjoint aux Affaires africaines arrive en Éthiopie, à la demande de l'Érythrée, pour proposer une médiation. Le 18, l'Éthiopie rejette la médiation américaine, exigeant le retrait préalable de l'armée érythréenne du « territoire éthiopien ».  [...] Lire la suite

23-25 avril 1993 • Érythrée • Victoire du oui au référendum sur l'indépendance.

) s'impose au F.L.E. avant de mener à bien la lutte pour l'indépendance qui fait des dizaines de milliers de morts. La capitale provinciale Asmara tombe le 24 mai 1991, en même temps que le régime de Mengistu Haïlé Mariam à Addis-Abeba. Secrétaire général du F.P.L.E. depuis 1987, Issayas Afeworki forme un [...] Lire la suite

16-18 mai 1989 • Éthiopie • Échec d'une tentative de coup d'État.

. Tandis que les loyalistes parviennent rapidement à reprendre le contrôle de la situation dans la capitale Addis-Abeba, à Asmara, capitale de l'Érythrée, province en rébellion depuis 1962, les rebelles, soutenus par les guérilleros du Front populaire de libération de l'Érythrée (F.P.L.E.), semblent l'emporter. Le 18 [...] Lire la suite

25 janvier 1982 • Éthiopie • Annonce d'une nouvelle offensive éthiopienne en Érythrée

Le 25, le lieutenant-colonel Mengistu Hailé Mariam, chef de l'État éthiopien, annonce, dans un discours prononcé à Asmara, capitale de l'Érythrée, une vaste offensive militaire contre les séparatistes érythréens, en lutte depuis 1961, ainsi qu'un plan de reconstruction de la province.  [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Alain GASCON, « ASMARA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/asmara/