LUNN ARNOLD (1888-1974)

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Le Britannique Arnold Lunn fut l'un des premiers promoteurs du ski alpin. C'est en effet sous son impulsion que cette discipline fut inscrite au programme des jeux Olympiques d'hiver en 1936, malgré les réticences des pays nordiques. Faisant autorité internationale en matière de ski, il introduisit notamment, en 1922, les portes, marquées par deux piquets, dans le slalom, définissant ainsi le format moderne de cette épreuve.

Arnold Henry Moore Lunn est né le 18 avril 1888 à Madras, en Inde, où son père, ministre du culte méthodiste, était missionnaire. Durant son enfance, il est initié au ski par son père, qui a créé une agence de voyages faisant la promotion du ski en Suisse. Pendant ses études à Oxford, le jeune Arnold fonde un club de ski à l'université. Il met ensuite sur pied l'Alpine Ski Club en 1908, puis le Kandahar Ski Club en 1924. Il participe en outre à l'organisation d'une rencontre universitaire anglo-suisse en 1925 afin de populariser le slalom. En 1928, à l'occasion des jeux Olympiques d'hiver de Saint-Moritz, la Fédération internationale de ski (F.I.S.) accepte, sur proposition de Lunn, que soient mises à l'essai des courses de descente et de slalom. Lunn parvient, en 1930, à convaincre la F.I.S. de reconnaître les courses de slalom et de descente. En 1931, les premiers Championnats du monde de ski alpin sont organisés à Mürren (Suisse), par le Kandahar Ski Club. En 1936, sous l'impulsion de Lunn, des épreuves de ski alpin sont au programme des Jeux d'hiver de Garmisch-Partenkirchen. Membre de la commission exécutive de la F.I.S. de 1934 à 1949, il préside le comité international de descente à ski de 1946 à 1949. Éditeur de l'annuaire du ski britannique (British Ski Yearbook) à partir de 1919 – et pendant plus de cinquante ans –, Lunn rédige également de nombreux ouvrages sur le ski, l'alpinisme, la philosophie et le christianisme. Arnold Lunn s'éteint le 2 juin 1974 à Londres.

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Pour citer l’article

« LUNN ARNOLD - (1888-1974) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/arnold-lunn/