SHAFTESBURY ANTHONY ASHLEY COOPER 7e comte de (1801-1885)

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Connu jusqu'en 1851 sous le nom de lord Ashley, Shaftesbury fut l'un des plus fameux philanthropes anglais de son temps. Politiquement conservateur, adversaire déclaré de tous les socialismes, adhérent du courant religieux de l'évangélisme anglican, lord Ashley a consacré sa vie publique, à partir de 1828, à lutter contre les maux évidents de la société britannique. Faisant créer des commissions parlementaires d'enquête, il réussit, en s'appuyant sur leurs conclusions, à faire voter les premières grandes lois de protection des femmes et des enfants en usine (1833) et dans les mines (1842), ainsi que la loi de dix heures (1847). Partisan de la scolarisation des enfants les plus pauvres, il fait voter aussi des dispositions généreuses pour le logement ouvrier (1851), lance le projet de constructions populaires à Battersea en 1871 et fait lui-même édifier un ensemble modèle de petites maisons à Wimborne Saint Giles. Il appuie les grandes sociétés charitables, en particulier la Société missionnaire de Londres. De son vivant, il est devenu le symbole de l'esprit philanthropique en Angleterre.

—  Roland MARX

Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Roland MARX, « SHAFTESBURY ANTHONY ASHLEY COOPER 7e comte de (1801-1885) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/anthony-ashley-cooper-7er-comte-de-shaftesbury/