BEAUFRE ANDRÉ (1902-1975)

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Saint-cyrien de la victoire, André Beaufre choisit l'armée d'Afrique et l'infanterie. Du Rif, où, blessé, il frôle la mort, à l'Indochine en passant par la Tunisie, l'Italie, l'Alsace et l'Allemagne, du grade de lieutenant (1924) à celui de colonel (1946), il se bat chez les tirailleurs. Mais aussi il étudie (à l'École de guerre, à l'Institut des sciences politiques), exerce des fonctions d'état-major (il approche et juge Gamelin et Weygand ; emprisonné par Vichy, il s'évade de France avec Giraud et collabore avec de Lattre de Tassigny) et accomplit des missions à l'étranger (avec Doumenc, en 1939, à Moscou ; avec Giraud, en 1943, aux États-Unis, au Canada et en Angleterre). Il aborde les grands commandements (Kabylie, Est constantinois puis, en 1956, à la tête de la force d'intervention terrestre à Suez) et les états-majors atlantiques. En 1960, général d'armée, il est chef de la délégation française auprès de l'instance supérieure de l'O.T.A.N, le groupe permanent siégeant au Pentagone.

Cette brillante carrière est néanmoins marquée par des déceptions, celles du Français en 1940, de l'Européen après le partage de Yalta, du chef victorieux contraint au rembarquement à Suez, de l'officier général confronté aux routines intellectuelles et à la prépondérance américaine au sein de l'O.T.A.N., de l'Occidental dont la civilisation recule. Placé, sur sa demande, dès 1961 dans le cadre de réserve, André Beaufre anime la revue Stratégie et élabore une œuvre où se superposent la relation du mémorialiste (Le Drame de 1940, 1965 ; La Revanche de 1945, 1966, L'Expédition de Suez, 1967), la critique de l'observateur et du journaliste international (L'O.T.A.N. et l'Europe, 1966 ; L'Enjeu du désordre, 1969 ; Stratégie pour demain, 1972 ; Crises et guerres, 1974), les constructions du théoricien (Introduction à la stratégie, 1963 ; Dissuasion et stratégie, 1964, Stratégie de l'action, 1966 ; Bâtir l'avenir, 1967) et les préoccupations du moraliste (La Nature des choses, 1969 ; La Nature de l'histoire, 1 [...]


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Écrit par :

  • : maître de recherche au C.N.R.S., chargé d'enseignement à l'université de Paris-VII et à l'Ecole pratique des hau-tes études.

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARNAY, « BEAUFRE ANDRÉ - (1902-1975) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-beaufre/