BALCZÓ ANDRÁS (1938- )

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András Balczó fut l'un des plus brillants représentants de l'école hongroise de pentathlon moderne dans les années 1960 : de 1963 à 1969, il fut cinq fois consécutivement champion du monde à titre individuel et par équipes, ajoutant un titre mondial par équipes en 1970. Champion olympique par équipes en 1960 et en 1968, il dut pourtant attendre 1972 et les Jeux de Munich pour obtenir enfin la médaille d'or olympique à titre individuel.

Né le 16 août 1938, András Balczó est un excellent nageur, un coureur à pied solide et affiche des performances régulières à l'escrime, autant de qualités qui lui permettent de se distinguer en pentathlon moderne et de multiplier les victoires. Il participe pour la première fois aux jeux Olympiques en 1960 à Rome, dans une édition qui voit la fin de la mainmise de la Suède sur le pentathlon moderne (depuis 1912, année de l'inscription de cette discipline au programme, les Suédois ont remporté tous les titres) et l'émergence de l'école hongroise : alors que ses compatriotes Ferenc Nemeth et Imre Nagy s'adjugent les médailles d'or et d'argent, il échoue au pied du podium ; pénalisé par une sévère contre-performance dans l'épreuve de tir (il prend la trente-sixième place), il remonte dans le classement à l'occasion des compétitions de natation (premier) et de cross-country (deuxième), mais il ne peut pas arracher la médaille de bronze à l'Américain Robert Beck, pourtant en grande difficulté dans cette course de 4 kilomètres (Balczó le devance de plus d'1 minute). Il se console néanmoins avec la médaille d'or par équipes, l'addition des résultats des trois Magyars offrant la victoire à la Hongrie, loin devant l'U.R.S.S. Malgré son premier titre de champion du monde obtenu en 1963, il n'est pas retenu pour les Jeux de T̄okȳo en 1964 et doit donc attendre huit ans et l'édition de Mexico pour défendre de nouveau ses chances aux Jeux. Alors quadruple champion du monde, il est le grand favori de la compétition. Pourtant, un adversaire inattendu [...]

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« BALCZÓ ANDRÁS (1938- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/andras-balczo/