ALPHA & OMÉGA

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Première et dernière lettres de l'alphabet grec, mentionnées ensemble, comme attribut de Dieu, dans le livre canonique de l'Apocalypse : le Père (i, 8 et xxi, 6) et le Fils (xxii, 13) étant désignés ainsi comme éternels et immortels, origine et fin de la Création. Les formules « il est, il était et il vient », « le principe et la fin » et « le premier et le dernier » constituent, dans chacun des lieux désignés, une paraphrase proposée pour exprimer cette désignation, laquelle est semblable au symbole rabbinique de la Shékinah : aleph-taw (première et dernière lettres de l'alphabet hébraïque, ainsi que du mot émet, « vérité », attribut principal de Dieu). Elle reflète probablement, étant donné le climat culturel d'Asie Mineure qui dut influencer l'auteur de l'Apocalypse, des spéculations développées, à partir des lettres, dans le monde hellénistique. Dans les papyrus magiques, l'universalité du monde et la divinité étaient exprimées par ce résumé de l'alphabet grec : a-é-è-i-o-y-ô. Cependant, l'inspiration directe demeure sûrement biblique et juive. On lit en effet, dans Isaïe, xliv, 6 : « Je (Yahvé) suis le premier et le dernier » (cf. xli, 4, et xlviii, 12) ; et l'on retrouve cette idée dans la littérature apocalyptique (Hénoch et Oracles sibyllins).

—  André PAUL

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«  ALPHA & OMÉGA  » est également traité dans :

JOACHIM DE FLORE (1132 env.-env. 1202)

  • Écrit par 
  • Maurice de GANDILLAC
  •  • 1 580 mots

Dans le chapitre « L'attente du « troisième état » »  : […] Fils de notaire, né à Celico en Calabre, Joachim fut sans doute page à la cour du roi (normand) de Sicile. Atteint, à Constantinople, au cours d'un pèlerinage en Terre sainte, par une maladie épidémique et guéri d'une manière « miraculeuse », il renonça au monde. Moine cistercien, on le trouve en 1178 abbé de Corazzo. Comme Pierre Damien et Bernard de Clairvaux, il se méfie des écoles urbaines et […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/joachim-de-flore/#i_34491

Pour citer l’article

André PAUL, « ALPHA & OMÉGA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alpha-et-omega/