WELLS ALLAN (1952- )

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Athlète britannique. Allan Wells sut saisir sa chance lors des jeux Olympiques de Moscou en 1980. Profitant du forfait des Américains pour cause de boycottage décidé par le président Jimmy Carter à la suite de l'invasion de l'Afghanistan par les troupes soviétiques, il devint champion olympique du 100 mètres. Margaret Thatcher, Premier ministre britannique, s'était certes alignée sur la position américaine, mais elle avait laissé les athlètes libres de se rendre à Moscou ou non – en effet, c'était le Comité olympique britannique et non le gouvernement qui finançait et gérait l'envoi des sportifs aux Jeux. Interrogé plus tard sur le sujet, Allan Wells déclara : « Si mon refus de me rendre à Moscou avait évité la mort d'une seule personne, je n'y serais pas allé. Mais je savais que ça n'aurait rien changé à ce qui se passait en Afghanistan. »

Fils d'un forgeron et d'une ravaudeuse de filets de pêche, Allan Wells est né le 3 mai 1952 à Édimbourg. Le jeune homme débute l'athlétisme par le saut en longueur avant de s'orienter vers le sprint. En 1978, il obtient la médaille d'argent sur 100 mètres et la médaille d'or sur 200 mètres aux Jeux du Commonwealth ; mais, la même année, il ne se classe que sixième du 100 mètres remporté par l'Italien Pietro Mennea aux Championnats d'Europe de Prague.

Alors ingénieur dans la marine à Édimbourg, il prend six mois de congé pour préparer les jeux Olympiques de Moscou au sein du meilleur groupe d'athlètes de Grande-Bretagne. Pour la partie technique, il est conseillé par son épouse. L'athlète doit notamment s'habituer à l'usage des starting-blocks, rendus obligatoires par la Fédération internationale d'athlétisme amateur (I.A.A.F.) peu avant les Jeux de Moscou.

Malgré l'absence des Américains, et notamment de Stanley Floyd et James Sanford, les meilleurs sprinters de l'époque, Wells ne fait pas partie des favoris du 100 mètres. Les suffrages des spécialistes vont plutôt au Cubain Silvio Leonard et à Pietro Mennea. Tétanisé par l'enjeu, Mennea [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « WELLS ALLAN (1952- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/allan-wells/