SCHWEITZER ALBERT (1875-1965)

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Né à Kaysersberg (dans l'Alsace alors allemande), Albert Schweitzer passe son enfance à Gunsbach (près de Munster) où son père est pasteur. Musicien lui-même, celui-ci donne très tôt le goût de la musique à son fils ; dès l'âge de neuf ans, le jeune Albert remplace parfois l'organiste paroissial. Bachelier en 1893, il vient à Paris pour entreprendre des études de philosophie à la Sorbonne ainsi que des études musicales sous la direction de C. M. Widor. Il poursuit sa formation philosophique et théologique à l'université de Strasbourg, tout en donnant des récitals d'orgue. Docteur en philosophie en 1899 avec une thèse sur La Philosophie religieuse de Kant (Tübingen, 1899), il est nommé l'année suivante vicaire adjoint de l'église Saint-Nicolas de Strasbourg. Il soutient sa thèse de doctorat en théologie en 1902 (Le Mystère de la messianité et de la souffrance. Esquisse d'une vie de Jésus) et devient alors maître de conférences à la faculté de théologie protestante de Strasbourg. En 1903, il est nommé directeur du séminaire protestant. Une belle carrière de théologien, de prédicateur (comme en témoigne le recueil de sermons paru sous le titre Vivre en 1970) et de musicologue semble s'ouvrir devant lui. Il publie ainsi, en 1905, une monographie consacrée à J.-S. Bach, où il interprète d'une manière neuve les rapports entre l'œuvre du célèbre compositeur et la poésie (Jean-Sébastien Bach, le musicien poète) ; il donnera aussi des études sur l'art de la construction des orgues, une édition critique des Préludes et fugues pour orgue de J.-S. Bach. Mais il sent que là n'est pas sa véritable vocation. Il apprend alors par hasard, en 1904, que la Société des missions évangéliques de Paris recherche des médecins volontaires pour se rendre au Gabon. Il démissionne de son poste de directeur du séminaire et entreprend des études médicales. Docteur en médecine en 1911, il part pour l'Afrique deux ans plus tard. C'est à Lambaréné, « à l'orée de la forêt vierge », qu'il installe le village-hôpital — toujours en chantier et toujours en extension — qui le rendra célèbre. Incarcéré [...]

Albert Schweitzer

Albert Schweitzer

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Albert Schweitzer (1875-1965). Théologien protestant, musicien et musicologue, docteur en médecine, il a consacré plus de cinquante ans de sa vie au village-hôpital qu'il a créé à Lambaréné, au Gabon, en 1913. 

Crédits : Hulton Getty

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André ENCREVÉ, « SCHWEITZER ALBERT - (1875-1965) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/albert-schweitzer/