BOMBARD ALAIN (1924-2005)

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'Médecin et biologiste français surnommé le « naufragé volontaire » après ses expériences de survie en mer effectuées au début des années 1950''.

Né à Paris en 1924, Alain Bombard, après des études secondaires effectuées au lycée Henry-IV (Paris), entre à la faculté de médecine en 1943. Lors de son internat de médecine à Boulogne-sur-Mer, il ne peut supporter de voir régulièrement des naufragés moribonds arriver à l'hôpital. C'est ce qui le détermine à préparer une expérience de survie en mer. Il se rend pour cela au Musée océanographique de Monaco. En 1951, Bombard traverse la Manche à la nage : simple prélude à l'exploit qui le rendra célèbre dans le monde entier. En effet, l'année suivante, il appareille de Monaco sur un canot pneumatique, l'Hérétique. Après avoir traversé la Méditerranée, sans vivres et sans eau douce, il décide, dans la foulée, de continuer dans les mêmes conditions à travers l'Atlantique. Au terme de 113 jours passés en mer, dont 65 dans l'Atlantique, il atteint les côtes de la Barbade, petite île des Antilles, le 23 décembre 1952. Bombard prouve ainsi qu'il est possible de survivre en tirant sa nourriture de la mer. Cette expérience unique, vécue dans des conditions de difficultés extrêmes, il la relate, en 1953, dans un livre, Naufragé volontaire, qui sera traduit en quinze langues. Mais rien n'est gagné. Après s'être battu contre les éléments, Bombard doit affronter les hommes : il faudra attendre 1976 pour que son exploit soit officiellement reconnu et que l'Hérétique trouve une place au musée de la Marine. Depuis lors, toutes les marines du monde ont remplacé la chaloupe traditionnelle par un canot pneumatique qui porte son nom.

Après sa traversée, Bombard se consacre à la recherche scientifique sur le milieu marin. À partir de 1955, avec un bateau laboratoire, Le Coryphène, il effectuera six campagnes en Méditerranée. Puis il décide d'acquérir un nouveau navire, plus grand, Le Captain-Cap. Mais, une succession d'événements malheureux et des soucis financiers le conduisent, en 1966, à mettre en vente aux enchères publiques ses deux voili [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite, docteur ès sciences, responsable scientifique de l'Institut océanographique Paul-Ricard

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leonardo VICENTE, « BOMBARD ALAIN - (1924-2005) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/alain-bombard/