KRISTOF AGOTA (1935-2011)

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Hongroise exilée en Suisse, devenue écrivain par un apprentissage tenace et courageux de la langue française qui lui était inconnue jusqu'à l'âge adulte, Agota Kristof s'impose comme une voix majeure de la littérature francophone contemporaine. À partir d'une position d'étrangère, d'« analphabète » dans cette nouvelle langue, elle produit une œuvre dense et dérangeante, composée de pièces de théâtre et de nouvelles, d'un récit autobiographique, d'un bref roman, du poème Vivre, et de la célèbre Trilogie des jumeaux (1991), inaugurée par Le Grand Cahier (1986). Traduite dans trente-cinq langues, cette Trilogie, qui laisse le lecteur étonné par l'extrême sobriété de l'écriture, par la construction et la force du récit, lui a valu une reconnaissance internationale.

Née en 1935 dans le village hongrois de Csikvand, Agota Kristof déménage en 1944 avec sa famille dans la petite ville de Köszeg, que les lecteurs de la Trilogie des jumeaux connaîtront par la suite comme la ville de K. Si l'enfance est marquée par une grande faim de lecture, l'adolescence est le moment de la découverte de l'écriture. Kristof compose des poèmes en hongrois griffonnés en cachette dans le dortoir de l'internat. Certains paraîtront plus tard dans la Gazette littéraire hongroise, mais la plupart d'entre eux restent inédits.

Le sentiment de clandestinité, d'isolement et de silence de ces années marquera le reste de la vie de Kristof. Pour fuir l'invasion des troupes soviétiques, elle traverse avec son mari et son bébé la frontière avec l'Autriche, quittant définitivement, à l'âge de vingt et un ans, la Hongrie, sa famille, sa langue et devenant à jamais une exilée. Elle arrive en Suisse où le hasard la fait s'installer dans la ville de Neuchâtel. Après des années de « désert social et culturel », durant lesquelles elle travaille en usine et survit grâce à des gagne-pain divers, elle s'engage dans une « lutte longue et acharnée pour conquérir » le français.

Apprise en cours du soir, cette langue va la réinscrire au cœur de [...]


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Écrit par :

  • : maître de conférences en littérature comparée à la faculté de philosophie, arts et lettres, Université catholique de Louvain (Belgique)

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Pour citer l’article

Erica DURANTE, « KRISTOF AGOTA - (1935-2011) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/agota-kristof/