KHO'I ABO'L-QĀSEM (1899-1992)

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Né en 1899 à Kho’y (Azerbaïdjan iranien), Abo’l-Qāsem b. ‘Ali Akbar Musavi Kho’i a connu la vie typique d'un grand théologien chī‘ite. Après des études élémentaires à Tabriz, il accompagne son père, en 1912, à Najaf (Irak) pour y suivre un cursus islamique classique. Najaf présentait l'avantage d'être à l'écart des tumultes politiques qui agitaient l'Iran après la révolution constitutionnaliste et surtout l'invasion du nord du pays — y compris l'Azerbaïdjan — par les troupes russes en 1911. Kho’i ne devait plus quitter Najaf que pour de brefs voyages, l'un en Iran, un pèlerinage à Qom et à Mashhad en 1949, où il fut accueilli avec tous les honneurs dus à son rang de grand ayatollah ; l'autre, à Londres, pour y être soigné en 1972 à la suite d'une faiblesse cardiaque après que l'Irak eut expulsé plus de cinquante mille Iraniens chī‘ites, épisode d'une longue guerre larvée entre les deux pays.

La célébrité de Kho’i lui vient des étudiants qui retournent dans leur pays après plusieurs années de théologie à Najaf, et deviennent potentiellement ses agents cléricaux pour le faire adopter comme « guide à imiter » (marja’ ot-taqlid), selon la tradition chī‘ite. Les agents de l'ayatollah collectent en son nom les taxes islamiques volontaires versées par les fidèles, taxes qui sont ensuite distribuées à des œuvres charitables ou pieuses, ou sous forme de subsides aux étudiants en théologie. C'est ainsi qu'en 1971, à la mort de l'ayatollah irakien Ḥakim, Kho’i fut coopté par de très nombreux chī‘ites, notamment en Iran, en Inde, au Pakistan et au Liban (où parmi ses anciens élèves on trouve l'imam Musa Sadr et le scheik Fadlallāh).

Kho’i avait la réputation de se tenir par principe à l'écart de toute prise de position politique. Il fut cependant forcé, à deux reprises au moins, de sortir de sa réserve : le 19 novembre 1978, lorsque l'impératrice Farah vint à Najaf et l'obligea à la recevoir pour obtenir de lui une déclaration apaisante à l'égard du régime du shāh, ce [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la l'université de Paris-III-Sorbonne nouvelle

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Pour citer l’article

Yann RICHARD, « KHO'I ABO'L-QĀSEM - (1899-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abo-l-qasem-kho-i/