4G, télécommunications

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Une nouvelle approche technique pour la 4G

Les vitesses d’Internet mobile se sont ainsi rapprochées de celles du fixe, voire les ont dépassées, ce qui a incité les usagers à utiliser de plus en plus leur téléphone mobile pour accéder à Internet. Un basculement a eu lieu en 2008 lorsque le nombre de nouveaux abonnés à Internet mobile à grand débit a dépassé celui des abonnés à Internet fixe. Les projections des études de marché ont montré que le trafic de type Internet finirait par supplanter celui du téléphone dans le sans-fil à partir de 2015-2017. Il a donc fallu repenser l’approche technique pour les nouveaux réseaux.

C’est dans ce contexte que la 4G a été étudiée et normalisée à partir de 2008. Pour la différencier des dernières améliorations de la 3G auxquelles certains opérateurs ont accolé abusivement, pour des raisons de marketing, le label 4G, on a baptisé la nouvelle norme 4G LTE (Long Term Evolution). Certains l’appellent encore la vraie 4G. Dans cette nouvelle génération de réseaux, la distinction entre la parole et les données est abolie, tous les traitements étant fondés sur la commutation de paquets et les protocoles Internet. Pour le téléphone, on recourt à la technique de la voix sur IP comme pour Internet fixe. D’une certaine manière, on peut dire qu’il s’agit d’une extension du réseau Internet existant par adjonction d’équipements radio pour desservir des terminaux mobiles.

De nouvelles bandes de fréquences ont été dégagées pour la 4G LTE. En France, ce sont la bande des 800 mégahertz (MHz), rendue disponible par l’arrêt de la télévision analogique après le basculement vers la télévision numérique terrestre (TNT), et la bande des 2600 MHz. Ces bandes sont divisées en sous-bandes ou canaux de 10, 15 ou 20 MHz, plus larges que dans les réseaux des générations précédentes (5MHz seulement pour le 3G), répartis entre les opérateurs. Les canaux radio descendants et montants peuvent soit utiliser les mêmes fréquences, l’émission (sens descendant réseau vers terminal) et la réception (sens montant) se faisant alor [...]

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René WALLSTEIN, « 4G, télécommunications », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/4g-telecommunications/