4 3 2 1 (P. Auster)Fiche de lecture

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4 3 2 1, roman d'apprentissage de Paul Auster situé dans les années 1950 et 1960 (traduit de l’américain par Gérard Meudal, Actes Sud, 2018), relate en préambule une histoire familiale, autour de l'arrivée en 1900 d'un Juif russe à Ellis Island et son acquisition fortuite du patronyme de Ferguson. Il s’agit en réalité du fruit d'un malentendu (fargessen signifie « oublier » en yiddish), le jeune immigrant ayant oublié, quand est venu son tour de décliner son identité, le nom plus victorieux de Rockefeller qu'un inconnu lui avait conseillé de donner : cette méprise inscrit d'emblée la puissance du signifiant dans l'héritage du héros à venir, son petit-fils qui se vouera à l'écriture. À la fin du roman, Ferguson n'est plus le nom d'une personne mais devient celui de tous, support d'une « parabole de la destinée humaine » et de ses bifurcations.

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Écrit par :

  • : maître de conférences en littérature américaine à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Anne BATTESTI, « 4 3 2 1 (P. Auster) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/4-3-2-1/