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MACCABÉES IVe LIVRE DES

Ouvrage apocryphe, qui fut d'abord intitulé « La Souveraineté de la raison », et ne fut pas inclus dans le canon hébreu mais figure dans certains manuscrits, grecs ou latins, de la Bible chrétienne. Il s'agit d'un traité philosophique développant le thème selon lequel l'obéissance à une loi religieuse permet un contrôle de la raison sur les émotions. Il fait l'éloge des martyrs mentionnés dans II Macchabées (ce qui représente probablement l'unique référence de l'auteur) : les martyrs sont l'image même de la raison, qui domine les pulsions irrationnelles ; leurs paroles deviennent de longs discours héroïques. Le livre s'appuie sur des données historiques très restreintes ; c'est seulement parce qu'il traite des débuts de la persécution des Juifs par Antiochos IV Épiphane de Syrie que le livre fait partie de la suite des Maccabées. Il n'aborde pas la révolte maccabéenne proprement dite. La date de la composition de ce livre ne peut être déterminée avec précision. D'après certains termes techniques, il pourrait s'agir de la période qui suivit le règne de l'empereur Auguste (~ 27-~ 14) et les références aux services du Temple suggèrent que la composition fut antérieure à la destruction de Jérusalem en 70. Parce qu'il traite de la persécution religieuse, on peut penser que IV Maccabées fut écrit sous le règne de l'empereur Caligula (37-41), qui menaça de profaner le Temple en y érigeant sa propre statue.

Pendant tout le début de l'ère chrétienne, on attribua IV Maccabées à l'historien juif du ier siècle Flavius Josèphe. L'auteur, qui reste inconnu, était juif et possédait une large connaissance de la Bible hébraïque et de la loi talmudique. Il demeurait peut-être à Antioche. Mêlant les théories platoniciennes et stoïciennes à la loi religieuse juive, il essayait ainsi de montrer la coïncidence entre le judaïsme et les philosophies classiques de l'Orient hellénisé. Il prend pour thème religieux essentiel celui des souffrances des martyrs, qui, dit-il, servirent par procuration d'expiation pour les [...]

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Pour citer cet article

PAUL, « MACCABÉES IVe LIVRE DES  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ive-livre-des-maccabees/

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