RITSOS YANNIS (1909-1990)

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Né à Monemvassia (Grèce), Yannis Ritsos est le cadet d'une famille de propriétaires terriens. Ce « rocher » natal, lourd de souvenirs historiques, et cette famille par la suite ravagée (ruine économique, mort précoce de la mère et du frère aîné, folie du père) ont marqué son adolescence et obsèdent son œuvre. De 1926 à 1940, il fait de fréquents séjours en sanatorium. Ses premiers recueils, Tracteurs (1934) et Pyramides (1935), sont le fruit d'un équilibre fragile entre la foi en l'avenir, fondée sur l'idéal communiste — il est proche depuis 1931 du K.K.E., le Parti communiste de Grèce —, et le désespoir personnel. Epitaphios (1936) exploite la forme de la poésie populaire traditionnelle. De 1936 à 1940, Ritsos va mettre à profit certaines conquêtes du surréalisme : plein accès au domaine du rêve, associations surprenantes, explosion de l'image. Qu'il chante l'amour avec Symphonie de printemps (1938) ou qu'il évoque des souvenirs tendres et amers (Le Chant de ma sœur, 1937 ; Vieille Mazurka au rythme de la pluie, 1942), l'attachement à l'espace grec, détenteur de la mémoire historique, imprègne désormais toute son œuvre. Citons à ce propos deux longs poèmes, Grécité et La Dame des vignes (1945-1947 ; pour ces recueils comme pour ceux qui suivent, on a choisi de donner la période de leur composition), inspirés de la Résistance, où les maquisards se battent côte à côte avec leurs aïeux, dont les héros de la guerre d'Indépendance de 1821.

De 1948 à 1952, Ritsos est déporté pour ses convictions politiques dans les îles Limnos, Macronissos, Ayios Efstratios. L'importante production de cette époque sera en partie recueillie dans Veille, qui comprend aussi des poèmes plus anciens (1941-1953). À cette période appartient aussi une longue « chronique poétique » de la décennie : Les Quartiers du monde (1949-1951). L'élément lyrique est intégré dans un corps poétique rude, le vers devient plus narratif pour raconter les années terribles.

Avec Quatrième Dimension (1956-1975), le poète laisse apparaître tout son univers philosophique, sans n [...]


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Chrysa PROKOPAKI, « RITSOS YANNIS - (1909-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/yannis-ritsos/