EFIMOV VITALY (1938-    )

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Physicien russe, Vitaly N. Efimov est né en 1938 à Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg). Après sa thèse soutenue en 1966 à l’institut physico-technique Ioffe de cette ville, Efimov a publié en décembre 1970 un court article de deux pages intitulé « Niveaux d’énergie dus aux forces résonantes à deux corps dans un système à trois corps » dans la revue européenne Physics Letters. Il y démontrait l’existence de séries d’états liés de trois corps quand bien même les forces en action n’étaient pas suffisantes pour lier deux de ces corps. La condition nécessaire à ce phénomène est que la longueur de diffusion dans le milieu (c’est-à-dire la taille caractéristique des corps en interaction) soit beaucoup plus grande que la portée des forces. Efimov appliquait ce raisonnement aux systèmes soumis à l’interaction nucléaire forte, en particulier au noyau de tritium constitué de trois nucléons, et au noyau de carbone formé par trois particules alpha. Il soulignait que le nombre d’états liés peut être très grand et que les niveaux d’énergie successifs sont approximativement reliés par une loi d’échelle : l’énergie d’un niveau est environ 23 fois supérieure à celle du niveau précédent (ce nombre 23 vient de e). La prédiction d’Efimov ne fut pas prise très au sérieux à l’époque et la physique nucléaire s’orienta vers d’autres méthodes pour élucider la structure des noyaux atomiques. De fait, l’importance de l’interaction coulombienne entre les protons et le caractère fermionique des nucléons empêchent que les conditions d’existence des états d’Efimov soient remplies dans ces systèmes. Après avoir émigré aux États-Unis en 1989, Efimov devint professeur à l’université de Washington à Seattle.

Il apparaît maintenant que le résultat d’Efimov s’applique plutôt aux systèmes atomiques régis par l’interaction électromagnétique, et en particulier aux gaz atomiques à très basse température qu’on sait réaliser depuis les années 2000. En 2006, l’équipe du professeur Rudolf Grimm de l’université d’Innsbruck (Autriche) a démontré la [...]

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Écrit par :

  • : directeur de recherche au CNRS, centre de physique théorique de l'École polytechnique, Palaiseau

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Bernard PIRE, « EFIMOV VITALY (1938-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vitaly-efimov/