SANEÏEV VIKTOR (1945- )

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Trois fois champion olympique du triple saut (1968, 1972, 1976), recordman du monde, plusieurs fois champion d'Europe, l'athlète soviétique Viktor Saneïev est considéré comme l'un des meilleurs spécialistes de cette discipline.

Viktor Saneïev est né le 3 juillet 1945 à Soukhoumi, en Géorgie (U.R.S.S.). Le jeune homme se révèle un excellent basketteur et un athlète prometteur, en sprint et dans les épreuves de sauts. Akop Kerselian, un entraîneur arménien, détecte ses possibilités et le persuade de s'orienter vers le triple saut. Assidu dans sa préparation, opiniâtre en compétition, ce champion élancé (1,88 m, 77 kg) se révèle à l'occasion des jeux Olympiques de Mexico, en 1968, dans un concours de feu qui voit le record du monde tomber à plusieurs reprises : à son ultime essai, Viktor Saneïev atterrit à 17,39 mètres, ce qui lui permet d'arracher au Brésilien Nelson Prudencio (17,27 m) la médaille d'or et le record du monde. L'année suivante, aux Championnats d'Europe d'Athènes, il domine nettement le concours (17,34 m). Néanmoins, en 1971, son horizon olympique s'assombrit quelque peu : le Cubain Pedro Perez-Duenas lui ravit le record du monde (17,40 m), puis l'Allemand de l'Est Jörg Drehmel le bat aux Championnats d'Europe d'Helsinki.

Saneïev se présente donc dans l'incertitude aux jeux Olympiques de Munich, en 1972, mais son fier tempérament lui permet de conquérir une deuxième médaille d'or olympique (17,35 m), malgré Drehmel (17,31 m). La même année, en octobre, il reprend le record du monde, réalisant 17,44 mètres à Soukhoumi. Ce titre et ce record font de lui le maître de la discipline, ce qu'il confirme en 1974 aux Championnats d'Europe de Rome, où il s'adjuge le titre grâce à un triple bond de 17,23 mètres, alors que Drehmel, déjà déclinant à vingt-neuf ans, se classe à une décevante quatrième place avec une performance très modeste (16,54 m). Néanmoins, un nouveau rival se dresse sur la route olympique de Saneïev ; en effet, le 15 octobre 1975 à Mexico, un coup de tonnerre retentit dans le monde du triple saut [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « SANEÏEV VIKTOR (1945- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/viktor-saneiev/